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A Lua pode estar recebendo água graças ao ‘vento’ da magnetosfera da Terra

A Lua pode estar recebendo água graças ao ‘vento’ da magnetosfera da Terra
Evidências de água nas sombras de crateras ou trancadas em contas vidraças como globos de neve microscópicas revelaram recentemente que a superfície da

Evidências de água nas sombras de crateras ou trancadas em contas vidraças como globos de neve microscópicas revelaram recentemente que a superfície da Lua é muito menos dessecada do que jamais imaginamos.

Exatamente de onde este filete de água gelada veio é um mistério que os astrônomos estão tentando resolver. Uma possibilidade surpreendente emergindo é uma chuva elementar de nossa própria atmosfera, entregue pelo campo magnético da Terra.

A água não é exatamente uma substância rara no espaço. Dado lugares adequados para se esconder, ele pode estar andando por dentro de asteróides, revestindo cometas e até mesmo agarrando-se precariamente à escuridão das crateras de Mercúrio.

Faz sentido, pelo menos alguns deles vão espirrar na Lua de vez em quando. Mas com o calor escaldante do Sol e sem proteção contra o vácuo do espaço, não se espera que dure muito tempo.

Para explicar a surpreendente quantidade de umidade encontrada na superfície lunar, os pesquisadores propuseram uma forma mais dinâmica de produção uma constante “chuva” de prótons impulsionados pelo vento solar. Esses íons de hidrogênio batem em óxidos minerais na poeira e rochas da Lua, rasgando ligações químicas e formando uma aliança solta e temporária com o oxigênio.

É uma hipótese sólida, que seria dada um impulso por observações das moléculas de água mais expostas (e mais frouxamente ligadas) rapidamente sucumbindo ao vácuo do espaço sempre que a Lua é protegida do vento solar.

Nosso próprio planeta está muito bem protegido da brisa constante de íons soprados do Sol, graças a uma bolha de magnetismo ao seu redor. Este campo de força não só nos cerca, como é soprado em forma de lágrima pelo ataque solar.

Por alguns dias a cada mês, a Lua passa por esta magnetosfera, recebendo uma breve pausa do aguaceiro do prótons do Sol.

Uma equipe internacional de pesquisadores recentemente usou instrumentos de plasma e campo magnético no orbitador japonês Kaguya para identificar esse momento preciso na órbita da Lua. Dados espectrais do Mapper de Mineração Lunar (M3) de Chandrayaan-1 foram usados para mapear a distribuição de água através da superfície da Lua em suas latitudes mais altas.

Os resultados não foram exatamente o que todos esperavam.

Em suma, nada aconteceu. A série temporal da assinatura aquática da Lua não revelou diferença considerável nos três a cinco dias passados escondidos do vento do Sol.

Esses resultados podem significar algumas coisas. Uma delas é que toda a hipótese do vento solar é um busto, e outros reservatórios são responsáveis por reabastecer a água superficial da Lua.

Mas outra possibilidade intrigante que não exige que abandonásmos a ideia do vento solar é que o campo magnético da Terra simplesmente retoma de onde o Sol se desprende.

Pesquisas anteriores sugerem que a folha de plasma associada à magnetosfera do nosso planeta poderia fornecer cerca da mesma quantidade de íons de hidrogênio que o vento solar, especialmente em direção aos polos lunares.

Nem tudo é entregue com a mesma quantidade de soco, reconhecidamente, mas os pesquisadores supôs que mesmo o íon hidrogênio ocasionalmente pesado poderia potencialmente criar mais do que sua parte justa de água. E prótons de baixa energia podem ser mais facilmente mantidos no lugar, portanto menos propensos a desmoronar nos momentos após a formação.

Há também todas as possibilidades de que o oxigênio dos limites superiores da atmosfera acima de nossos polos seja transportado através do vasto trecho de vazio para colidir com a Lua, especialmente durante períodos de atividade geomagnética aprimorada.

Se tudo isso soa bastante especulativo, é porque é. Agora, só temos um mapa de água bastante surpreendente que não está muito alinhado com modelos favorecidos.

Mas aponta em algumas novas direções emocionantes para o campo emergente da hidrodinâmica lunar. Como os pesquisadores só mapearam a distribuição de água em latitudes mais altas, valerá a pena olhar mais perto do equador para as perdas previstas no futuro.

Em uma frente prática, talvez precisaremos depender fortemente de um suprimento de geada lunar para combustível e suporte de vida um dia, caso a Lua se torne um trampolim para a exploração espacial.

Sem nada mais, estamos lentamente juntando uma compreensão de um ciclo de água no espaço que nos ajuda a entender melhor as conexões entre nosso planeta e seu único satélite natural.

Fonte desta Matéria Astrophysical Journal Letters.

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