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50% dos Rios da Terra realmente ficam parados ou ficam secos todos os anos

50% dos Rios da Terra realmente ficam parados ou ficam secos todos os anos
A ideia tradicional de um rio, um fluxo interminável de água, precisa ser repensada, argumentam os cientistas em um novo estudo. Mesmo quando um

A ideia tradicional de um rio, um fluxo interminável de água, precisa ser repensada, argumentam os cientistas em um novo estudo.

Mesmo quando um rio seca, afirmam ainda ser  um rio. Esses cursos d’água sinuosos não devem ter que fluir o ano todo para receber nossa atenção e proteção. Na verdade, a maioria não.

Em novas pesquisas, cientistas descobriram que pelo menos 51% de todos os rios em todo o mundo param de funcionar por pelo menos um dia por ano.

Em climas mais frios, os rios podem congelar temporariamente e em climas mais quentes, a água pode evaporar para parar o fluxo. Na Austrália, por exemplo,70% dos rios são considerados não perenes.

É a primeira vez que pesquisadores tentam mapear todas as vias navegáveis não perenes do mundo e acontece que são onipresentes.

Quase todas as redes fluviais do nosso planeta hospedam um canal que periodicamente para de fluir, desde “riachos alimentados pela neve do Himalaia até, ocasionalmente, wadis saarianos cheios de água”. O rio ou córrego mais próximo para mais da metade da população mundial para de fluir em algum momento do ano.

“Rios e córregos não perenes são ecossistemas muito valiosos, pois abrigam muitas espécies distintas que são adaptadas a ciclos de presença e ausência da água”, diz o ecohydrologista Mathis Messager, da Universidade McGill, no Canadá.

“Esses rios podem fornecer fontes críticas de água e alimentos para as pessoas e desempenham um papel importante no controle da qualidade da água. Mas, na maioria das vezes, eles são mal gerenciados ou completamente excluídos das ações de gestão e das leis de conservação, pois são simplesmente negligenciadas.”

Estudos anteriores descobriram que rios não perenes são geralmente considerados menos valiosos e menos dignos de conservação. Hoje, muitos não têm nome e faltam mapas, mas isso não significa que não sejam importantes.

Rios intermitentes e córregos efêmeros se combinam para criar vias navegáveis muito maiores, que são uma das principais fontes de água doce em todo o mundo. As cabeceiras ajudam a capturar as águas das inundações, reabastecer as águas subterrâneas, reduzir a poluição e fornecer habitats importantes para a flora e a fauna, tornando o tempo de seu fluxo um fator importante em uma variedade de atividades ambientais.

Ignorá-los, dizem os pesquisadores, é um erro, especialmente em um momento de rápidas mudanças climáticas.

Nos últimos 50 anos, o aquecimento global e as mudanças no uso da terra pararam o fluxo de mais e mais rios e córregos. Mesmo partes do Nilo no Egito, o Indus na Ásia, o Amarelo na China e o Rio Colorado na América do Norte começaram a experimentar paradas e inícios de fluxo.

“Dada a contínua mudança global, espera-se que uma proporção cada vez maior da rede fluvial global deixe de fluir sazonalmente nas próximas décadas”, alertamos autores.

Lugares onde a aridez está aumentando estão particularmente em risco de ver a redução da vazão do rio. Em regiões quentes e secas como a Índia, o norte da Austrália e a África Equatorial, pesquisadores descobriram que 95% dos rios e córregos já estão intermitentes.

Mesmo o principal caule de grandes rios como o rio Níger na África Ocidental e o Godavari na Índia pode secar sob as condições certas.

Diante desses resultados, os autores pedem uma mudança de paradigma na pesquisa e conservação dos rios. Eles dizem que precisamos incorporar rios e córregos não perenes em nossos estudos e lhes dar as mesmas proteções que os rios em constante fluxo.

Muitos córregos efêmeros estão atualmente excluídos das leis de manejo e conservação, bem como estudos científicos. Como resultado, sabemos muito pouco sobre como essas vias navegáveis estão lidando em um mundo em mudança. Pouquíssimas pessoas estão monitorando sua saúde.

“Os conceitos fundamentais da hidrologia do rio, da ecologia e da biogeoquímica foram desenvolvidos a partir e para as vias navegáveis perenes e, como resultado, todos assumiram tradicionalmente o fluxo de canais superficiais durante todo o ano”.

“Aqui mostramos que essa suposição é inválida para a maioria dos rios da Terra, o que reforça os apelos anteriores para reunir disciplinas aquáticas e terrestres na ciência do rio.”

Fonte Nature

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