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Colinas do Reino Unido podem ser usadas como ‘baterias’ de energia

Colinas do Reino Unido podem ser usadas como ‘baterias’ de energia
Centenas de colinas em todo o Reino Unido poderiam ser transformadas em “baterias” de energia renovável através de um pioneiro sistema hidrelétrico incorporado no

Centenas de colinas em todo o Reino Unido poderiam ser transformadas em “baterias” de energia renovável através de um pioneiro sistema hidrelétrico incorporado no subsolo.

Uma equipe de engenheiros desenvolveu um sistema que adapta uma das formas mais antigas de armazenamento de energia, energia hidrelétrica, para armazenar e liberar eletricidade de encostas suaves em vez de exigir paredes e montanhas íngremes.

Isso poderia desbloquear centenas de potenciais hidrelétricas em todo o Reino Unido, o que seria mais rápido e mais barato de construir do que as barragens hidrelétricas tradicionais e também levaria a menos impactos ambientais negativos.

Os projetos da encosta imitariam as usinas hidrelétricas tradicionais do Reino Unido usando eletricidade excedente para bombear água para cima, e mais tarde liberar a água de volta pela colina através de turbinas para gerar eletricidade quando necessário.

Mas os projetos hidráulicos de “alta intensidade” usam um fluido rico em minerais, que tem mais de duas vezes e meia a densidade da água, para criar a mesma quantidade de eletricidade de encostas que são menos da metade da altura.

A empresa por trás dos planos, RheEnergise, disse que o projeto bombearia o fluido denso até uma colina com uma altura de 200 metros, em momentos de baixa demanda de eletricidade. Seria mantido em um tanque de armazenamento subterrâneo maior do que uma piscina olímpica.

Colinas do Reino Unido podem ser usadas como ‘baterias’ de energia
Colinas do Reino Unido podem ser usadas como ‘baterias’ de energia

Então, quando for necessária eletricidade extra, o fluido poderá fluir de volta pela colina, para efetivamente devolver a eletricidade usada por suas bombas no início do dia de volta à rede.

A RheEnergise afirma que esse avanço poderia permitir que cerca de 700 locais em todo o país abrigassem seus projetos hidrelétricos de alta intensidade, o que, em teoria, poderia criar um total de 7GW de armazenamento de energia no Reino Unido de eletricidade renovável.

Outras empresas, como a Gravitricity, com sede em Edimburgo, planejam criar “energia gravitacional” para gerar eletricidade – derrubando pesos em poços de minas em desuso – pela metade do custo das baterias de íons de lítio. Esses projetos inovadores de armazenamento dificilmente substituirão a necessidade do Reino Unido por baterias, mas poderiam ajudar o Reino Unido a cumprir suas metas a um custo menor.

Stephen Crosher, executivo-chefe da RheEnergise, disse que seus projetos hidrelétricos de alta intensidade poderiam ser construídos em um a dois anos, mais rápido do que os projetos tradicionais de energia hidrelétrica, que levam entre cinco a dez anos para serem construídos e exigem altos níveis de financiamento. Ele espera construir a primeira fábrica em meados de 2023 e começou a fazer crowdfunding do dinheiro para pagar o piloto.

A RheEnergise começaria a construir projetos de cerca de 10MW em minas e pedreiras em desuso, mas também poderia construir seus projetos perto de fazendas eólicas e solares e enterrar o sistema em encostas para reduzir seu impacto visual, disse ele.

Crosher espera que muitas comunidades locais possam optar por usar o local montanhoso para restaurar pastagens naturais, ou cultivar árvores, enquanto os canos e tanques permanecem no subsolo durante os 60 anos de vida do projeto.

theguardian.com

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