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Para entender o futuro dos furacões, olhe para o passado

Para entender o futuro dos furacões, olhe para o passado
A histórica temporada de furacões de 2020, com seu recorde de 30 tempestades tropicais e furacões, deixou em seu rastro centenas de mortes nos

A histórica temporada de furacões de 2020, com seu recorde de 30 tempestades tropicais e furacões, deixou em seu rastro centenas de mortes nos Estados Unidos, dezenas de bilhões de dólares em danos, e uma pergunta importante:

É assim que o futuro será?

Embora a maioria dos cientistas climáticos concorde que a gravidade dos furacões, pelo menos em termos de chuvas, provavelmente aumentará à medida que o planeta se aquece, permanece a incerteza sobre a frequência futura de furacões. Os modelos climáticos de hoje oferecem uma gama de futuros possíveis, alguns prevendo um aumento na frequência de furacões no Atlântico Norte, outros uma diminuição. Esses resultados conflitantes levantam a questão: esses modelos são capazes de prever a frequência de furacões ou estão perdendo algum processo vital?

“Para entender se esses modelos são confiáveis, precisamos ver se eles podem reproduzir o passado”, disse Peter Huybers, professor de Ciências da Terra e Planetária e de Ciências Ambientais e Engenharia na Harvard John A. Paulson School of Engineering and Applied Sciences (SEAS). “Os modelos de hoje fazem um bom trabalho simulando os últimos 40 anos de furacões, mas à medida que voltamos no tempo, os modelos e dados divergem cada vez mais. Isso levanta uma questão importante: se os modelos não reproduzem a história de longo prazo dos furacões, devemos confiar em suas previsões de longo prazo?”

Em um novo artigo publicado na Science Advances, Huybers e uma equipe de pesquisadores descobriram que esses modelos são, de fato, capazes de reproduzir a história de longo prazo dos furacões, mas apenas se as temperaturas históricas da superfície do mar forem corrigidas. A pesquisa destaca a importância de entender os padrões de temperatura da superfície do mar e sugere que uma melhor compreensão desses padrões poderia conciliar previsões de modelos conflitantes e melhorar nossa compreensão de como as mudanças climáticas afetarão a frequência futura de furacões.

Este artigo baseia-se em pesquisas anteriores nas quais Huybers e sua equipe identificaram viés em medições históricas da temperatura da superfície do mar e desenvolveram uma abordagem abrangente para corrigir os dados. Esse artigo, publicado em 2019, levou a uma melhor compreensão de como os oceanos se aqueceram ao longo do tempo. Aqui, os pesquisadores aplicam a mesma correção para ajudar a modelar a frequência histórica de furacões.

A temperatura da superfície do mar desempenha um papel crítico na formação de furacões.

“A frequência dos furacões do Atlântico depende do padrão de temperatura da superfície do mar, particularmente o calor do Atlântico Norte subtropical, uma área que se estende aproximadamente da ponta da Flórida até Cabo Verde, em relação aos oceanos tropicais como um todo”, disse Duo Chan, ex-estudante de pós-graduação do SEAS e primeiro autor do artigo.

Para entender o futuro dos furacões, olhe para o passado

Quando o Atlântico Norte subtropical é relativamente quente, leva a mais convecção atmosférica e mais furacões do Atlântico. Quando o Atlântico Norte subtropical é relativamente frio, as taxas de formação de furacões diminuem, em parte por causa dos ventos que separam os sistemas proto tempestade.

Quando os modelos climáticos de hoje tentam se reproduzir nas temporadas de furacões passados, eles geralmente preveem muito poucos entre 1885 e 1900 e muitos entre 1930 e 1960. Esses modelos, no entanto, todos dependem de temperaturas históricas da superfície do mar que indicam um atlântico subtropical relativamente frio na virada do século XX e um Atlântico quente em meados do século XX.

Mas, como Huybers e Chan demonstraram em pesquisas anteriores, essas temperaturas históricas da superfície do mar contêm erros sistemáticos. Suas temperaturas corrigidas da superfície do mar mostram um Atlântico Norte subtropical mais quente de 1885 a 1920 e um relativamente mais frio entre 1930 e 1960. Esses ajustes trazem a frequência de furacões em consonância com as observações.

“Nossas correções aos padrões de temperatura da superfície do mar foram desenvolvidas de forma independente e melhoram significativamente a habilidade com que os modelos reproduzem variações históricas de furacões”, disse Huybers. “Esses resultados aumentam nossa confiança tanto nas temperaturas históricas da superfície do mar quanto em nossos modelos e fornecem uma base mais firme para explorar como as mudanças climáticas influenciarão a frequência de furacões daqui para frente.”

Fonte PHYS ORG

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