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O peso colossal das cidades está causando o afundamento, mesmo com o aumento do nível do mar

O peso colossal das cidades está causando o afundamento, mesmo com o aumento do nível do mar
As cidades não têm apenas aumentos do nível do mar para se preocupar, elas também estão lentamente afundando sob o peso de seu próprio

As cidades não têm apenas aumentos do nível do mar para se preocupar, elas também estão lentamente afundando sob o peso de seu próprio desenvolvimento, de acordo com novas pesquisas, que enfatizam a importância de fatorar a subsidência em modelos de risco de mudança climática.

O geofísico Tom Parsons, da agência United States Geological Survey (USGS),analisou São Francisco como um estudo de caso de como grandes desenvolvimentos urbanos poderiam estar afetando e deprimindo a superfície real da Terra.

Segundo seus cálculos, São Francisco pode ter afundado até 80 milímetros (3,1 polegadas) como a cidade cresceu ao longo do tempo. Considerando que a Área da Baía está sob ameaça de até 300 mm (11,8 polegadas) de elevação do nível do mar até 2050, a variação extra adicionada pela subvenção lenta é significativa o suficiente para ser preocupante.

“À medida que as populações globais se movem desproporcionalmente em direção às costas, essa subvenção adicional em combinação com o aumento esperado do nível do mar pode exacerbar o risco associado à inundação”, escreve Parsons em seu artigo.

Levando em conta um inventário de todos os edifícios da cidade e seus conteúdos, o estudo calculou o peso de São Francisco (população: 7,75 milhões) como sendo cerca de 1,6 trilhão de quilos  cerca de 3,5 trilhões de libras, ou cerca de 8,7 milhões de Boeing 747s.

Isso poderia ser suficiente tanto para dobrar a litosfera real em que o centro urbano se senta, e talvez mais significativamente, para alterar os níveis relativos de blocos de falha  os pedaços flutuantes de rocha que compõem a superfície da Terra.

Na verdade, os 80 mm de deslizamento provavelmente serão uma estimativa conservadora, já que os cálculos de peso não incluíam coisas fora dos edifícios incluindo infraestrutura de transporte, veículos ou pessoas. O mesmo tipo de naufrágio é provável em outras partes do mundo, embora dependa parcialmente da geologia local.

“Os resultados específicos encontrados para a Área da Baía de São Francisco provavelmente se aplicam a qualquer grande centro urbano, embora com importância variada”, escreve Parsons.

“Os efeitos de carregamento antropogênicos nas margens continentais tectonicamente ativas são provavelmente maiores do que interiores continentais mais estáveis, onde a litosfera tende a ser mais espessa e rígida.”

Há muitas outras causas de subsidência para pensar também, incluindo a mudança de placas tectônicas e o bombeamento de águas subterrâneas necessários para sustentar uma população crescente algo que vimos causar afundamento significativo da cidade em outras partes do mundo.

Embora este estudo atual tenha olhado apenas para São Francisco, e feito algumas suposições amplas em termos de modelagem, os achados são notáveis o suficiente para tornar o peso da cidade outra consideração quando os cientistas estão descobrindo como a geografia pode mudar com o tempo, e quais áreas estão sob ameaça à medida que o nível do mar aumenta.

Ainda há muitos detalhes para investigar também, particularmente em cidades já sob ameaça de subvenção. A compactação de sistemas de sedimentos e aquíferos sob o Aeroporto Internacional de São Francisco, na costa – o edifício mais pesado da cidade – já foi calculada como causando 4 mm de afundamento a cada ano.

“Deve ser possível melhorar os métodos aqui apresentados usando fotos de satélite ou ar para fazer análises mais detalhadas em prováveis zonas de inundação”, escreve Parsons.

“Essas análises detalhadas também podem produzir melhores insights sobre mudanças nas mudanças de porosidade subsuperficial e fluxo de fluidos resultantes.”

Fonte Agu Advances

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