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Diversidade de dinossauros estava em declínio por 10 milhões de anos antes da extinção

Diversidade de dinossauros estava em declínio por 10 milhões de anos antes da extinção
De acordo com um novo artigo na Nature Communications, a diversidade de espécies de dinossauros estava diminuindo nos últimos 10 milhões de anos da

De acordo com um novo artigo na Nature Communications, a diversidade de espécies de dinossauros estava diminuindo nos últimos 10 milhões de anos da Era Cretácea.

Registros fósseis mostram menos espécies de dinossauros no período imediato ao impacto do asteroide do que milhões de anos antes, particularmente na América do Norte. Esta observação desencadeou um grande debate. De acordo com uma interpretação, os dinossauros estavam à beira da extinção há 66 milhões de anos, e o asteroide não forneceu nada mais do que o empurrão final. Outros desafiaram essa ideia, argumentando que a aparente falta de espécies reflete um declínio na geologia de preservação de fósseis no lado oeste do litoral interior da América do Norte.

Uma amostragem mais ampla indica que o declínio das espécies foi real, afirmam os autores do novo estudo, com mais extinções do que a formação de novas espécies no período de 76-66 milhões de anos atrás. “Observamos as seis famílias de dinossauros mais abundantes em todo o Cretáceo, abrangendo de 150 a 66 milhões de anos atrás, e descobrimos que todas elas estavam evoluindo e se expandindo e claramente tendo sucesso”, autor principal Dr. Fabien Condamine da Université de Montpellier disse em um comunicado: “Então, 76 milhões de anos atrás, eles mostraram uma queda repentina. Suas taxas de extinção aumentaram e, em alguns casos, a taxa de origem de novas espécies caiu. “

Condamine e co-autores afirmam que esse declínio se mantém mesmo quando se permitem variações na qualidade do registro fóssil disponível em diferentes épocas, bem como outras possíveis fontes de erro.

“Também observamos como esses ecossistemas de dinossauros funcionavam e ficou claro que as espécies comedoras de plantas tendiam a desaparecer primeiro, e isso tornou os ecossistemas de dinossauros mais recentes instáveis ​​e sujeitos a entrar em colapso se as condições ambientais se tornassem prejudiciais.” disse o co-autor, Dr. Guillaume Guinot.

Diversidade de dinossauros estava em declínio por 10 milhões de anos antes da extinção
Diversidade de dinossauros estava em declínio por 10 milhões de anos antes da extinção – Crédito da Imagem: Fabien L. Condamine

Os autores acreditam que a principal causa desse declínio foram as mudanças climáticas. Embora houvesse muitas flutuações, a tendência de longo prazo no Cretáceo Superior ocorreu cerca de 50.000 vezes mais lentamente do que é hoje e na direção oposta. Por mais lento que fosse, os dinossauros adaptados ao calor aparentemente não conseguiam lidar com isso. As temperaturas mais baixas no final também permitiram um aumento modesto na abundância de mamíferos, possivelmente expulsando dinossauros menores de alguns nichos.

Uma redução nas espécies não significa necessariamente menos animais individuais. Condamine e Guinot descobriram que os hadrossauros estavam florescendo até muito perto do fim e podem ter levado outras espécies à extinção. Talvez o planeta estivesse repleto deles a ponto de haver pouca comida para os outros. Um ecossistema mais diverso é mais saudável e resistente, mas a abundância de uma família não sugere realmente que os dinossauros estivessem em grave perigo, exceto um evento muito imprevisível.

Enquanto isso, o Oceano Atlântico na época suportava mais espécies de predadores grandes do que qualquer ecossistema que conhecemos antes ou depois. Tudo isso foi extinto ao mesmo tempo na terra.

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Publicado por:
Apaixonado por ciência e tecnologia além de programação é claro! Fundador do site Science Tech News.

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