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Galáxia distante começando a morrer é observada por astrônomos

Galáxia distante começando a morrer é observada por astrônomos
Pela primeira vez astrônomos tem a oportunidade de observar uma galáxia morrendo em um evento único que permite um grande avanço em nossa compreensão

Pela primeira vez astrônomos tem a oportunidade de observar uma galáxia morrendo em um evento único que permite um grande avanço em nossa compreensão do cosmos e entender galáxias morrem.

Astrônomos já observaram uma imensa quantidade de galáxias mortas espalhadas pelo universo, mas nunca foi possível determinar com exatidão porque elas acabam.

Sabe-se que quando galáxias param de forma estrelas elas começam a morrer, mas o motivo que desenho cadeia esse evento ainda é um desafio para a ciência.

Agora os astrônomos têm uma visão clara em um evento espetacular e esperam que isso possa lançar luz sobre o processo que leva as galáxias a morrerem.

A galáxia observada está perdendo cerca de 10.000 sóis de gás a cada ano, o que significa que está ficando sem combustível para fazer novas estrelas. Ela já perdeu quase metade desse gás, consumindo 48% de seu conteúdo total de gás frio, está criando estrelas a uma taxa centenas de vezes mais rápida do que a nossa via láctea e gastará seu material aceleradamente até morrer completamente.

Como a galáxia está a 9 bilhões de anos-luz de distância, os astrônomos estão realmente olhando para eventos que aconteceram na juventude relativa do universo, quando o cosmos tinha apenas 4,5 bilhões de anos.

Esta morte dramática pode ter sido causada com uma colisão de outra galáxia, potencialmente mudando nossa compreensão de como os eventos podem acontecer.

Quando as duas galáxias colidiram, se juntaram para criar esta observada pelos astrônomos e denominada ID2299. A evidência da colisão foi encontrada na forma de uma “cauda de maré”, um longo fluxo de estrelas e gás que se estende para o espaço interestelar.

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Mapa do gás molecular frio da galáxia ID2299 coletado usando o telescópio Atacama Large Millimeter Array (ALMA) do Observatório Europeu do Sul. Crédito: A Puglisi

Pesquisadores conseguiram por acidente pistas que geralmente são muito obscuras para serem vistas em galáxias distantes, exatamente quando o evento havia começado, e assim foram capazes de identificá-lo, esses fluxos alongados de estrelas e gás que chegam ao espaço interestelar são frequentemente muito fracos para serem vistos e teoricamente são o resultado de fusões galácticas, e essa percepção indica que colisões de galáxias podem matá-las.

O novo artigo também sugere que esses dois eventos podem ser facilmente misturados: quando as ejeções de gás são causadas por fusões e deixam para trás caudas de maré, elas podem parecer semelhantes às mortes causadas pelas ejeções de gás.

Por isso muitas pesquisas anteriores que apontavam para ejeção de gás, poderiam ser na verdade caudas das marés, caso for muitos trabalhos científicos anteriores precisam ser revisados.

A pesquisa é relatada em um novo artigo, ‘Uma ejeção de meio interestelar titânico de uma galáxia estelar massiva em z=1,4’, publicado na Nature Astronomy .

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Apaixonado por ciência e tecnologia além de programação é claro! Fundador do site Science Tech News.

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