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Três novas Galaxias Anãs são descobertas

Três novas Galaxias Anãs são descobertas
Analisando os dados do Dark Energy Survey (DES),uma equipe internacional de astrônomos realizou uma busca por galáxias anãs fracas e próximas. Como resultado,

Analisando os dados do Dark Energy Survey (DES),uma equipe internacional de astrônomos realizou uma busca por galáxias anãs fracas e próximas. Como resultado, eles detectaram três desses objetos ao redor da Galáxia escultora. O achado é relatado em um artigo publicado em 16 de junho na arXiv.org.

Contendo até vários bilhões de estrelas, galáxias anãs são difíceis de detectar devido à sua baixa luminosidade, baixa massa e tamanho pequeno, e são frequentemente encontradas como companheiras de galáxias maiores. Dado que a evolução em tais anãs ocorre sem qualquer influência externa, elas podem ser cruciais para melhorar nossa compreensão dos processos de formação de estrelas nas galáxias.

A uma distância de cerca de 12 milhões de anos luz do Sol, a Galáxia escultora (também conhecida como NGC 253) é uma galáxia espiral intermediária na constelação de Escultor. A galáxia tem um raio de aproximadamente 86.000 anos luz e está atualmente passando por um período de intensa formação estelar.

NGC 253 é uma das galáxias espiral mais próximas e portanto, pode ser um ótimo lugar para procurar novas galáxias anãs de baixo brilho superficial (LSB). Uma equipe de astrônomos liderada por David Martínez Delgado, do Instituto de Astrofísica da Andaluzia, Espanha, agora investigou o NGC 253 e seus arredores com o objetivo de encontrar novos anões desse tipo.

“Neste artigo, relatamos os primeiros resultados de um levantamento sistemático de galáxias esferoidais anãs fracas nas proximidades da brilhante galáxia espiral NGC 253, por meio de uma inspeção visual das imagens tiradas pelo Dark Energy Survey”, escreveram os pesquisadores no estudo.

Os astrônomos detectaram três novas galáxias esferoidais anãs fracas nas proximidades do NGC 253. Os anões recém-encontrados, designados Donatiello II (Do II),Donatiello III (Do III) e Donatiello IV (Do IV),têm magnitudes absolutas na faixa de cerca de 7 a 9 mag, o que é típico para galáxias anãs satélite no universo local.

De acordo com o estudo, Do II, Do III e Do IV têm raios efetivos de aproximadamente 323, 495 e 596 anos luz, respectivamente. O brilho da superfície central dessas galáxias tendem a ser extremamente baixos, pois foi estimado estar dentro da faixa de 25-26 mag/arcsec2 em g band.

Os astrônomos assumem que Do II, Do III e Do IV são galáxias satélites de NGC 253; no entanto, são necessárias observações adicionais para confirmar isso.

“Devido ao baixo brilho superficial das três galáxias anãs relatadas aqui, sua associação com o NGC 253 só pode ser confirmada com as estimativas de TRGB [ponta do ramo gigante vermelho] em CMDs [diagramas de magnitude de cores] de dados mais profundos do HST [Telescópio Espacial Hubble] e telescópios terrestres de 8 metros ou, alternativamente, velocidades radiais obtidas com instrumentos espectros periscópicos de última geração”, explicam os cientistas.

Se a anã recém-detectada for satélite da NGC 253, o número total de galáxias associadas à Galáxia escultora seria de 16. Os autores do artigo calculam que a massa total deste grupo NGC 253 estaria em um nível de 800 bilhões de massas solares.

Fonte do Estudo PHYS ORG 

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