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Pangolins filipinos ainda podem ser salvos da extinção revela estudo

Pangolins filipinos ainda podem ser salvos da extinção revela estudo
O pangolin filipino é a única espécie de pangolin no país que ainda não se encontra ameaçado de extinção. Avistar essa espécie na natureza

O pangolin filipino é a única espécie de pangolin no país que ainda não se encontra ameaçado de extinção. Avistar essa espécie na natureza ainda é muito raro. Mas ao contrário de outras espécies de pangolin ao redor do mundo que estão à beira da extinção, um novo estudo sugere que, com as medidas de conservação apropriadas, o pangolin endêmico das Filipinas ainda tem uma chance de saltar para trás.

Em um estudo publicado em dezembro passado na revista Global Ecology and Conservation, pesquisadores  realizaram uma pesquisa abrangente descobriram que pangolins filipinos (Manis culionensis) foram vistos em 17 dos 24 municípios de Palawan, a província insular que é o único lugar na Terra onde essa espécie ocorre.

“Isso é promissor para o pangolin filipino e sugere que não é tarde demais para estabelecer esforços de conservação em toda a gama de espécies”, diz à Mongabay a autora principal Lucy Archer, da Sociedade Zoológica de Londres (ZSL).

Uma Espécie Enigmática

Tão pouco se sabe sobre o pangolin filipino que, mesmo que a IUCN considere a espécie criticamente ameaçada, não há uma estimativa aceita para sua população de base. A literatura científica sugere que a espécie nunca foi comum e entrevistas com comunidades indígenas realizadas em 2018 sugerem que ela está em declínio acentuado desde a década de 1980, observa a IUCN.

No entanto, a pesquisa recém publicada dá razão para otimismo.

Pesquisas abrangentes e semelhantes que avaliam o conhecimento dos locais sobre pangolins, feitas na África Ocidental para o pangolin gigante (Smutsia gigantea) e na China e Vietnã para o pangolin chinês (Manis pentadactyla),mostram que os locais acreditam fortemente que suas espécies de pangolin estão extintas: aparições são raras ou inexistentes. Este não é o caso dos pangolins filipinos: em alguns locais ainda os estão vendo, embora muito raramente e o número de áreas onde eles podem ser encontrados é alto.

“Em comparação com estudos semelhantes sobre espécies de pangolin em outros lugares, esses resultados sugerem que as populações Filipinas de pangolin podem não ter atingido os níveis críticos mostrados pelos pangolins chineses na China e no Vietnã, ou por pangolins gigantes no Benim”, diz Archer. “Isso fornece alguma esperança para a espécie.”

A pesquisa foi realizada de janeiro a junho de 2019 e ajuda a estabelecer a área de distribuição da espécie com base nos aparições para os moradores, que chamam o animal de balintong, que significa “cambalhota”, em referência ao seu hábito de rolar para se esconder do perigo.

O pangolin filipino era até 1998 considerado uma população separada do pangolin Sunda (Manis javanica),que ocorre em grande parte do Sudeste Asiático, mas não nas Filipinas. Seu reconhecimento como sua própria espécie coincidiu com um boom local de caça ilegal: alta demanda por escamas de pangolin na China e no Vietnã, combinada com o aumento da aplicação em rotas conhecidas de tráfico de pangolin sunda, viu os traficantes voltarem sua atenção para o pangolin filipino.

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Conservacionistas locais também associam um aumento nos projetos chineses nas Filipinas à crescente demanda por carne de pangolin em restaurantes em Manila, atendendo ao fluxo de trabalhadores e visitantes chineses. Em um período de dois anos, os pangolins filipinos tornaram-se uma das espécies mais traficadas do país, empurrando-os para um status criticamente ameaçado tanto na IUCN quanto nas listas vermelhas nacionais.

Apreensões iniciais de tráfico muitas vezes apareceram carregando pangolins e várias espécies de tartarugas. Mas, desde 2018, as autoridades Filipinas vêm interceptando carregamentos que consistem apenas em peças de pangolin. Em setembro de 2019, as autoridades da cidade de Puerto Princesa, capital de Palawan, fizeram a maior apreensão de escamas de pangolin filipinos: 1.154 quilos, pelos quais pelo menos 3.900 pangolins teriam sido mortos.

De 2018 a 2019, as autoridades locais apreenderam 6.894 pangolins filipinos, de acordo com um relatório recente divulgado pelo grupo de monitoramento de comércio de animais selvagens TRAFFIC. O número é alarmante, dizem os conservacionistas, porque não há estimativas claras de quantos animais permanecem.

Mas enquanto os pesquisadores estão correndo contra o tempo para salvar a população local de pangolin, os estudos são limitados pelos hábitos peculiares e enigmáticos do pangolin. Pangolins são solitários, noturnos, não vocais e semi arbóreos. Embora essas características não tenham sido suficientes para protegê-los de caçadores furtivos, eles tornam muito difícil estudar a espécie na natureza, diz Archer.

“Imagine caminhar por uma floresta à noite e tentar encontrar algo que faça pouco barulho e possa ser encontrado sozinho em cima de uma árvore”, diz ela. “Levaria muito tempo e esforço!”

Esses comportamentos enigmáticos resultam em baixas probabilidades de detecção, o que significa que as chances de detectar um, mesmo que esteja por perto, são “muito pequenas”, acrescenta Archer.

“Pesquisas gerais de biodiversidade, portanto raramente registram pangolins e alguns métodos específicos de monitoramento direcionado são necessários”, diz ela. “No entanto, esses métodos ainda estão em desenvolvimento para pangolins, por isso ainda não aceitamos ou padronizamos métodos de monitoramento em parte porque eles são tão difíceis de encontrar o que, portanto, dificulta o desenvolvimento de tais métodos!”

Moradores oferecem pistas

É aqui que entra o estudo de Archer e sua equipe. Ele se soma à base de conhecimento existente, extraindo-se do que é chamado de conhecimento ecológico local (LEK),um tipo de dados que se baseia em observações em primeira mão ou interações de moradores em uma área onde uma espécie pode ser encontrada.

“O LEK baseia-se na premissa de que as pessoas locais podem muitas vezes conter mais informações e fornecer informações e conhecimentos importantes sobre espécies raras que utilizam os mesmos ambientes que eles”, diz Archer. “Está claro a partir deste resultado que as pessoas locais possuem uma riqueza de conhecimentos importantes sobre a vida selvagem em suas áreas locais eles são os verdadeiros especialistas.”

Mas, embora tenha sido usado na conservação, particularmente em esforços de conservação liderados pela comunidade, o conhecimento dos locais sobre seus ambientes continua sendo uma fonte de dados em grande parte sub utilizada. “Seus benefícios residem em poder coletar muitas informações sobre amplas áreas geográficas em um período de tempo relativamente curto e a custos baixos este estudo ocorreu ao longo de 6 meses”, diz Archer.

“Esperamos que estudos como esse ajudem no desenvolvimento de métodos como novos métodos de monitoramento possam ser testados em áreas onde pelo menos sabemos que a espécie existe. Também podemos usar o conhecimento local para atingir habitats específicos e lugares onde as pessoas viram a espécie recentemente”, diz Archer.

Oitenta e sete por cento dos entrevistados na pesquisa de Palawan puderam identificar e fornecer informações sobre o pangolin filipino, mas disseram que vê-los é raro ou muito raro, mesmo em comparação com outras espécies ameaçadas. Isso aponta para uma necessidade urgente de estabelecer iniciativas localizadas de conservação, diz o estudo. E a pesquisa observa um alto nível de apoio local geral para a proteção da vida selvagem, particularmente do pangolin.

“Com altos níveis de conhecimento e alta disposição de se envolver nos esforços de conservação relatados pelos entrevistados neste estudo, acho que as pessoas locais estão muito bem posicionadas para ajudar a orientar e desenvolver esforços de conservação”, diz Archer.

O estudo é a base para a ação de conservação da ZSL e o engajamento da comunidade no município de Taytay, no norte de Palawan, uma das áreas prioritárias de conservação identificadas. Archer diz que uma segunda fase envolve o uso de armadilhas para monitorar a espécie, o que, esperançosamente, ajudará na criação de uma área de conservação comunitária.

“Esperamos que isso forneça um conjunto útil de informações que os governos locais e as organizações de conservação possam usar para informar os esforços de conservação e quais pesquisas futuras podem ser comparadas para rastrear tendências de status e ameaças de espécies”, diz ela.

Fonte Mongabay.

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