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Cientistas descobrem a mais antiga variedade de peste até hoje

Cientistas descobrem a mais antiga variedade de peste até hoje
Os restos mortais do homem, apelidado de RV 2039, foram escavados no final de 1800 na Letônia. RV 2039, que acredita-se ter entre 20

Os restos mortais do homem, apelidado de RV 2039, foram escavados no final de 1800 na Letônia. RV 2039, que acredita-se ter entre 20 e 30 anos quando ele faleceu, estava entre quatro espécimes encontrados enterrados em uma região chamada Rinnukalns.

Cientistas descobrem a mais antiga variedade de peste até hoje
Cientistas descobrem a mais antiga variedade de peste até hoje

Pesquisadores da Universidade de Kiel, na Alemanha, usaram amostras de dentes e ossos para sequenciar os genomas do caçador-coletor e testá-los para patógenos bacterianos e virais.

Foi quando encontraram evidências de Yersinia pestis na RV 2039, marcando a cepa mais antiga conhecida das bactérias já descobertas. Acredita-se que a cepa seja parte de uma linhagem que surgiu há cerca de 7.000 anos.

A bactéria foi encontrada na corrente sanguínea do homem antigo.

“O mais surpreendente é que podemos adiar o aparecimento de Y. pestis 2.000 anos mais longe do que os estudos publicados anteriormente sugeriram”, disse Ben Krause-Kyora, chefe do Laboratório de ADNA da universidade e autor do estudo, em comunicado.

A análise genética revela que essa antiga cepa era provavelmente menos contagiosa e não tão mortal quanto a versão medieval durante a Morte Negra.

Esta forma inicial da peste matou humanos por volta do ano 3.000 a.C., provavelmente era uma doença em movimento lento e não era muito transmissível.

Nos 4.300 anos seguintes, no entanto, a tensão evoluiu para se tornar mais mortal para os humanos, culminando na catastrófica Morte Negra na Europa e África, que durou de 1346 a 1353 e poderia ter matado até metade da população europeia.

A análise genética do RV 2039 foi conduzida por Ben Krause-Kyora, bioquímico e arqueólogo da Universidade de Kiel, na Alemanha.  

“O que é mais surpreendente é que podemos atrasar o aparecimento de Y. pestis 2.000 anos além do sugerido por estudos publicados anteriormente”, disse ele.  ‘Parece que estamos muito próximos da origem da bactéria.’ 

Y. pestis pode infectar humanos através da pulga do rato oriental (Xenopsylla cheopis),que é transportada, como o nome sugere, por roedores. 

No entanto, essa cepa antiga recém-descoberta carecia de um elemento crucial,- o gene que primeiro permitiu que as pulgas agissem como vetores para espalhar a peste.   

Esse gene foi responsável pela transmissão eficiente da bactéria aos hospedeiros humanos, o que resultou no crescimento dos grotescos bubões cheios de pus nos enfermos associados à Peste Negra. 

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Apaixonado por ciência e tecnologia além de programação é claro! Fundador do site Science Tech News.

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