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14 animais trazidos de volta da beira da extinção

14 animais trazidos de volta da beira da extinção
Dezenas de espécies desaparecem para sempre da face da Terra todos os anos, com algumas fontes sugerindo que, nas taxas atuais, poderíamos perder até

Dezenas de espécies desaparecem para sempre da face da Terra todos os anos, com algumas fontes sugerindo que, nas taxas atuais, poderíamos perder até 50% da biodiversidade do nosso planeta até meados do século. No entanto, ainda há alguma esperança. Conheça  alguns dos esforços de conservação  bem sucedidos que tiraram animais da beira da extinção.

Lince-ibérico

10 animais trazidos de volta da beira da extinção
O lince-ibérico é uma espécie de mamífero da família Felidae e género Lynx. Anteriormente considerado uma subespécie do lince-euroasiático, o lince-ibérico está agora classificado como espécie separada.

O lince ibérico já foi difundido em toda a Espanha e Portugal, mas os números caíram para cerca de 100 em 2005. Uma das principais razões foi a introdução deliberada do vírus da micomatose, que tinha como objetivo manter as populações de coelhos sob controle. Infelizmente, sendo comedores bastante exigentes, linces ibérica não comem muito mais, e a mixomatose, entre as perdas de habitat, causou um declínio sem precedentes em seus números. No entanto, graças aos esforços incansáveis de organizações como o Centro Nacional de Reprodução de Linces Ibéricos de Portugal, seus números estão crescendo constantemente, ultrapassando 400 no ano passado.

Leopardo-de-amur

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O leopardo-de-amur é a subespécie de leopardo mais setentrional, a qual habita hoje em dia os montes Sikhote-Alin. É também conhecido como leopardo-siberiano e leopardo-do-extremo-oriente.

Esta bela criatura é nativa do Krai primorsky, uma região no extremo leste da Rússia cuja capital é Vladivostok. É único porque é o único leopardo que se adaptou com sucesso para viver em uma região que recebe muita neve. Ameaçada por décadas por projetos de desenvolvimento incessante, desmatamento e caça ilegal, a população de leopardos-amur foi dizimada em meados dos anos 2000, com números caindo para apenas algumas dúzias na natureza. No entanto, embora ainda criticamente ameaçados, seus números aumentaram quase quatro vezes graças a um projeto bem sucedido de rewilding operado pela Amur Leopard e Tiger Alliance.

Cavalo-de-przewalski

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O cavalo-de-przewalski é uma subespécie selvagem de cavalo, nativa dos desertos da Mongólia. Oficialmente se encontrava extinta na natureza, mas, graças a um projecto internacional, tem sido reintroduzida em seu habitat natural.

O cavalo-de-przewalski é uma subespécie selvagem de cavalo, nativa dos desertos da Mongólia. Oficialmente se encontrava extinta na natureza, mas, graças a um projecto internacional, tem sido reintroduzida em seu habitat natural.

O cavalo de Przewalski tem a característica única de ser o único cavalo verdadeiramente selvagem ainda existente. Em contraste, outros chamados cavalos selvagens, como o mustang, são descendentes do cavalo domesticado. O cavalo de Przewalski, que era originalmente endêmico da estepe mongol, nunca foi domesticado. Em meados do século XIX, eles tinham desaparecido completamente na natureza, existindo apenas em zoológicos. No entanto, eles foram agora introduzidos com sucesso na natureza tanto na Europa, Rússia, China e sua Mongólia nativa. Uma das áreas que eles têm sido particularmente bem sucedidos é a Zona de Exclusão de Chernobyl na Ucrânia.

Elephantulus revoili

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Elephantulus revoili é uma espécie de musaranho-elefante da família Macroscelididae. É endêmica da Somália, onde pode ser encontrada apenas na região costeira do norte.

Acredita-se que essas criaturas compactas semelhantes a tamanduás foram extintas na década de 1960 devido à deficiência de dados. A Global Wildlife Conservation (GWC) chegou a listá-la como 25 de suas espécies “mais procuradas após tal ausência de avistamentos. Pesquisadores decidiram investigar mais de 50 anos depois de um relato de avistamento em Djibouti, um país dentro do Chifre da África. Eles ficaram intrigados com esta revelação devido ao seu homônimo ser o único país que se acreditava ter habitado antes da extinção.

Usando uma deliciosa oferta de guloseimas de manteiga de amendoim, eles foram capazes de identificar 12 deles vivendo felizes sem qualquer ameaça imediata ao seu bem-estar e esperam sustentar essa existência. Desde então, felizmente foi removido da lista e pode até ter levado suas pernas minúsculas através do Chifre para a Etiópia.

Tartaruga-gigante-de-Fernandina

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 A tartaruga-gigante-de-Fernandina desapareceu há mais de 100 anos.

Este levou mais de um século, mas certamente valeu a pena esperar. Conservacionistas de tartaruga ficaram eufóricos ao encontrar as fezes desse réptil no Parque Nacional de Galápagos após zero sinais de vida desde 1906. A tartaruga responsável era uma fêmea que estava vagando pela ilha o tempo todo. É uma maravilha como isso foi possível dado os enormes fluxos de lava da ilha de Galápagos.

Sua idade não tem significado em perspectivas de acasalamento, já que as tartarugas são capazes de viver até os 200 anos de idade. Guardas florestais de todo o projeto estão planejando uma nova expedição para encontrar um amigo para ela. O diretor da Iniciativa de Restauração de Tartarugas Gigantes (GTRI) da Galápagos Conservancy chamou de “a conquista mais importante” de sua vida.

Rinoceronte Branco do Sul

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O rinoceronte-branco ou rinoceronte de lábios quadrados é o maior dos rinocerontes, família de mamíferos perissodáctilos. Difere-se do rinoceronte-negro não exatamente pela cor e sim pelo formato de seus lábios.

Muitos entre a megafauna icônica da África estão em perigo, apesar dos esforços internacionais para conter a maré de caça implacável e destruição de habitats. O rinoceronte branco do sul quase foi dizimado inteiramente no início do século XX, com não mais do que 20 dos animais sobrevivendo na natureza. Quando os colonos holandeses e ingleses colonizaram a área, eles quase caçaram o rinoceronte branco até a extinção, muitas vezes apenas por causa do esporte. Foi só em 1968 que a caça aos troféus foi legalizada e regulamentada. Ironicamente, no entanto, os fundos arrecadados pela caça legal de troféus ajudaram a salvar a espécie da extinção. Há agora mais de 20.000 rinocerontes brancos na natureza.

Órix-da-arábia

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O órix-da-arábia é um antílope encontrado na península da Arábia. O órix é um bovídeo, e o menor membro do género Oryx, nativo das áreas desérticas e estepes da Península Arábica.

O oxix árabe é um antílope nativo dos climas áridos da Península Arábica. Uma vez percorreu todo o Oriente Médio, mas, no século XX, tinha sido empurrado de volta para uma área isolada da Arábia Saudita. O antílope tem tido uma relação problemática com os humanos, com a caça sendo a principal causa de seu declínio acentuado nos números. A partir da década de 1930, enormes caçadas organizadas por magnatas do petróleo e pela realeza árabe obliteraram populações remanescentes. Eles foram declarados extintos na natureza em 1972. No entanto, graças aos esforços do Zoológico de Phoenix,o Oryx fez um retorno bem sucedido tanto na Arábia Saudita quanto em Israel.

Tartaruga-das-galápagos

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A tartaruga-das-galápagos ou tartaruga-gigante-de-galápagos, é uma espécie de tartaruga da família Testudinidae, endêmica do arquipélago de Galápagos, no Equador.

A tartaruga-das-galápagos  é a maior espécie de tartaruga terrestre existente e o 10º réptil mais pesado do mundo, podendo chegar a 400 kg, com um comprimento de mais de 1,8 m.

Embora uma vez tenham somado centenas de milhares, suas populações rapidamente diminuíram devido à destruição de habitats e exploração excessiva por humanos. A morte de Lonesome George em 2012, o último indivíduo de sua subespécie, tornou-se um poderoso símbolo na luta pela conservação da vida selvagem única do arquipélago. Felizmente, os esforços de conservação foram imensamente bem sucedidos. Grande parte desse sucesso foi até uma criatura bastante devassada chamada Diego, que conseguiu ser pai de 800 filhos e continua forte depois de viver mais de 100 anos.

Kakapo

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O kakapo, também conhecido como caçapo é uma espécie de papagaio noturno, endémico da Nova Zelândia, notável por ser a única espécie da ordem Psittaciformes incapaz de voar.

O kakapo é uma ave em perigo crítico de extinção, o seu nome comum significa papagaio da noite em maori.  A caça excessiva de peles e penas levou à extinção da ave em muitas áreas, e a chegada dos europeus no final do século XVIII só piorou exponencialmente as coisas. O desmatamento e a introdução de espécies estrangeiras dizimaram a população, trazendo-a para as dezenas. Hoje, no entanto, graças ao Programa de Recuperação de Kakapo, eles estão fazendo um retorno gradual, embora permaneçam criticamente ameaçados.

Dryococelus australis

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Dryococelus australis, conhecido popularmente como lagosta-das-árvores, é uma espécie de bicho-pau endêmica da ilha Lord Howe e Pirâmide de Ball, localizadas no Mar de Tasman, na Austrália.

Acredita-se que essas enormes “lagostas de árvores” foram significativamente impactadas por um naufrágio na Ilha Lord Howe, na Austrália, há mais de 100 anos. Ratos foram lançados na ilha e sem controle o número de ratos na ilha subiu rapidamente com nenhum mamífero maior para regulá-los quase erradicando a população desses insetos.

O número de insetos de pau de Lord Howe caiu até serem finalmente classificados como extintos na década de 1980. E várias décadas depois foram encontrados prosperando no topo das árvores ao redor da Pirâmide de Bolas, uma ilha formada por restos vulcânicos.

Agora o programa de reprodução em cativeiro do Zoológico de Melbourne e sequenciamento de genomas de restos antigos do museu. O governo australiano planeja reintroduzi-los de volta à ilha.

Malacocincla perspicillat

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Malacocincla perspicillat que também é conhecido como tagarela-de-sobrancelha-negra – é considerado  “o maior enigma da ornitologia da Indonésia”.

Dois observadores de aves vagando pelas florestas tropicais de Bornéu, na Indonésia não acreditaram quando se depararam com este pássaro extinto há muito tempo. Depois de algumas especulações na comunidade global de ornitologia, eles foram capazes de descobrir que o achado sublime era realmente o Malacocincla perspicillat, extinto há pelo menos 170 anos.

A descoberta sensacional confirma que passáro de sobrancelha preta vem do sudeste de Bornéu, acabando com a confusão de um século sobre suas origens”, diz Panji Gusti Akbar, do grupo indonésio de conservação de aves, Birdpacker, e que agora criou uma estrutura inestimável para fazer suas populações na selva crescerem.

Bisão-europeu

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O bisonte-europeu, bisão-europeu também chamado de wisent em inglês, é uma das duas espécies existentes de bisões, junto com o bisão americano.

O bisão europeu é um híbrido entre auroques, dos quais o gado doméstico é descendente, e bisão de estepe. É o mamífero terrestre selvagem mais pesado da Europa, pesando até 900 kg. Seus ancestrais, bem como seus dois parentes mais próximos, o bisão cárpato e caucasiano, estão todos extintos. O bisão europeu, também conhecido como um sábio, foi declarado extinto na natureza há cerca de 100 anos. A caça, particularmente por sua pele, foi a principal causa. Apesar de desaparecer completamente de seu habitat natural, os projetos de rewilding dos últimos 60 anos foram extremamente bem sucedidos, com cerca de 3.000 vivendo agora na natureza.

Tigre siberiano

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O tigre-siberiano, também conhecido como tigre-de-amur, é uma das 6 populações de tigre ainda existentes. É a população de tigre mais setentrional e a maior de todas. Habita áreas próximas ao Rio Amur na Sibéria no extremo leste da Rússia, e uma pequena área no nordeste da China.

Compartilhando o mesmo habitat que o leopardo-amur, o tigre siberiano é o mais conhecido dos grandes gatos nativos da região. Como eles exigem áreas florestais expansivas para sobreviver, o excesso de exploração na região foi a principal razão para seu declínio. Embora a invasão do habitat continue, assim como a antiga prática de colheita de vários órgãos de tigre para a medicina tradicional, a espécie fez um retorno bem-sucedido nos últimos anos. As populações mais do que dobraram na última década, com o último censo revelando uma população de 562 habitantes na Rússia. E há planos para reapresentá-los para várias outras regiões, como o Parque Pleistoceno da Sibéria, também estão em andamento.

Panda Gigante

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O panda-gigante é um mamífero omnívoro da família Ursidae endêmico da República Popular da China.

O icônico panda gigante da China é incomum entre a ordem carnívora, pois nem sequer é um carnívoro. O comedor exigente mal toca em outra coisa além de bambu, e eles são notoriamente lentos para procriar. Embora a caça ilegal desde os tempos antigos tenha feito com que seus números diminuíssem acentuadamente, os pandas não facilitam as coisas para os conservacionistas. No entanto, os últimos dois anos têm sido boas notícias para os pandas, com as populações aumentando 17% em relação à década anterior. Isso se deve, em parte, à iniciativa de reflorestamento de enorme sucesso da China, que viu a cobertura florestal no país aumentar um terço desde a década de 1970.

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Apaixonado por ciência e tecnologia além de programação é claro! Fundador do site Science Tech News.

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