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O tempo está se esgotando para os recifes de corais: novo relatório

O tempo está se esgotando para os recifes de corais: novo relatório
Em 2014, os recifes de corais em todo o mundo ficaram pálidos devido ao estresse térmico. O branqueamento dos recifes de corais começou

Em 2014, os recifes de corais em todo o mundo ficaram pálidos devido ao estresse térmico. O branqueamento dos recifes de corais começou no Pacífico e rapidamente se espalhou pelos oceanos Índico e Atlântico. O chamado Terceiro Evento Global de Branqueamento durou 36 meses, marcando o mais longo, mais difundido e destrutivo incidente de branqueamento de coral já registrado.

Os corais são animais tenazes. Eles existem há centenas de milhões de anos e se adaptaram às mudanças climáticas. Embora não saibamos exatamente como os corais se aclimatam às mudanças de temperatura, o relatório examina a possibilidade dessas adaptações assumindo entre 0,25 ° C e 2 ° C de aquecimento. Ele também descobriu que cada grau de adaptação trimestral leva a um possível atraso de sete anos no branqueamento anual projetado. Isso significa que os corais podem receber uma suspensão de 30 anos de branqueamento severo se puderem se adaptar a 1 ° C de aquecimento. No entanto, se a humanidade mantiver suas atuais emissões de gases de efeito estufa, os corais não sobreviverão mesmo com 2 ° C de adaptação.

Um novo relatório do Programa das Nações Unidas para o Meio Ambiente (PNUMA) diz que eventos de branqueamento em massa em todo o mundo, como o que começou em 2014, podem se tornar a norma nas próximas décadas. Os modelos climáticos atualizados do relatório demonstram que o branqueamento do coral está acontecendo mais rápido do que o previsto e que a saúde futura dos recifes do mundo está inextricavelmente ligada à redução das emissões de gases de efeito estufa. O tempo é essencial para as espécies marinhas, a subsistência humana e os tesouros ainda desconhecidos em nossos oceanos inexplorados, disse o relatório.

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Branqueamento dos recifes de corais

“A parte triste é que as projeções são ainda mais terríveis do que antes”, diz o principal autor do relatório, Ruben van Hooidonk,  pesquisador de corais do Instituto Cooperativo para Estudos Marinhos e Atmosféricos da Administração Nacional Oceânica e Atmosférica da América. “Isso significa que realmente precisamos tentar reduzir nossas emissões de carbono para salvar esses recifes. Este relatório mostra que precisamos fazer isso com ainda mais urgência e tomar mais medidas porque é ainda pior do que pensávamos. ”

O novo relatório, Projeções de futuras condições de branqueamento de corais usando modelos IPCC CMIP6, foi publicado em novembro. Ele examina o branqueamento com base em dois cenários possíveis. O primeiro examina uma economia mundial fortemente movida por combustíveis fósseis. O segundo explora uma opção “intermediária”, pela qual os países excedem suas promessas atuais de limitar as emissões de carbono em 50 por cento. (Isso ainda levaria a um aquecimento de mais de 2 ° C até o final do século.)

Sob o cenário de combustível fóssil, o relatório estima que todos os recifes do mundo irão branquear até o final do século, com branqueamento severo anual ocorrendo em média em 2034, nove anos antes das previsões publicadas três anos atrás. Se os países atingirem o cenário intermediário, o branqueamento severo será adiado por onze anos, até 2045.

As altas temperaturas do oceano são um dos principais desencadeadores do branqueamento do coral. Quando as águas ficam muito quentes, os corais liberam sua fonte de energia de algas e ficam brancos. Os corais podem se recuperar do branqueamento se as condições melhorarem, no entanto, eventos de aquecimento progressivo podem enfraquecer os recifes além do reparo. Houve três grandes eventos de branqueamento global desde 1998, incluindo o de 2014. Se esses se tornarem uma ocorrência anual, o relatório diz que marcaria o ponto sem retorno para os recifes, comprometendo sua capacidade de fornecer uma gama de serviços ecossistêmicos, incluindo alimentação, proteção costeira, medicamentos e oportunidades de recreação. Crucialmente, os recifes sustentam cerca de 25% de todas as espécies marinhas das quais depende pelo menos 1 bilhão de pessoas.

Os recifes de corais experimentam uma grande variação no momento e na localização do branqueamento severo. Recifes a apenas dezenas de quilômetros de distância podem exibir “temperaturas médias de verão, limites de branqueamento e taxas projetadas de aumento de temperatura” muito diferentes, diz o relatório.

Espera-se que alguns recifes sejam o que o relatório chama de “perdedores do clima” por passarem por graves eventos de branqueamento antes de 2030. O branqueamento generalizado já é familiar em muitos territórios, incluindo Fiji, Nova Caledônia, Arábia Saudita, Papua Nova Guiné e leste da Austrália. Outros lugares, como Indonésia, oeste da Austrália, Bahamas, Madagascar, Índia e Malásia, contêm bolsões de corais que só devem branquear depois de 2044. Recifes que demonstram esse tipo de vulnerabilidade climática mais baixa podem servir como “refúgios temporários”, diz o relatório.

“Esses são os locais onde os corais sobreviverão por mais tempo e onde devemos concentrar os esforços de conservação e restauração”, diz van Hooidonk.

Apesar de o oceano cobrir grande parte da superfície da Terra, ainda só agora estamos descobrindo o que existe sob o mar. Em outubro, pesquisadores descobriram um recife de coral na altura do Empire State Building, na Austrália. Os cientistas estimam que a camada mais profunda do recife tenha 20 milhões de anos, de acordo com relatos da mídia.

“O que isso mostra é que, mesmo com a adaptação, precisamos reduzir nossas emissões para ganhar tempo para aqueles locais (onde) podemos fazer esforços de restauração e manter os corais vivos”, diz van Hooidonk.

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O Programa das Nações Unidas para o Meio Ambiente (PNUMA) trabalha com outras instituições para permitir abordagens baseadas em ecossistemas para o manejo dos recifes de corais, ao mesmo tempo em que fornece apoio político em nível regional e nacional. Além disso, lidera projetos para facilitar a adoção de práticas amigas dos recifes e ajuda os países a desenvolver sua capacidade de proteger os corais. A campanha Glowing Gone do PNUMA também está ajudando a aumentar a conscientização sobre a situação dos corais. Para saber mais sobre como você pode ajudar a salvar esses ecossistemas vibrantes, visite: www.glowing.org.

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