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Brinque com seus gatos e alimente-os com carne para salvar a vida selvagem

Brinque com seus gatos e alimente-os com carne para salvar a vida selvagem
Os gatos domésticos são adoráveis companheiros humanos, mas podem ter um impacto terrível sobre os pássaros e outros animais selvagens. A caça deles contribuiu

Os gatos domésticos são adoráveis companheiros humanos, mas podem ter um impacto terrível sobre os pássaros e outros animais selvagens.A caça deles contribuiu para a extinção de 63 espécies de pássaros, mamíferos e répteis, os gatos são a ameaça número um aos pássaros nos EUA e Canadá, de acordo com a American Bird Conservancy.

Alguns cientistas alertam que o pânico em relação aos gatos é exagerado e que seu impacto no ecossistema depende de vários fatores.Mas para lidar com as maneiras pelas quais as necessidades dos gatos domésticos e da vida selvagem entram em conflito, os cientistas da Universidade de Exeter estão pesquisando soluções que irão satisfazer os amantes de gatos e conservacionistas.

Em um novo estudo publicado na revista Current Biology na quinta-feira, eles descobriram que brincar com gatos e alimentá-los com carne pode reduzir a contagem de mortes fora de casa.

“Embora manter gatos dentro de casa seja a única maneira infalível de prevenir a caça, alguns proprietários estão preocupados com as implicações de bem estar em restringir o acesso ao ar livre de seus gatos”, disse o coautor do estudo e professor do Instituto de Meio Ambiente e Sustentabilidade da Universidade de Exeter, Robbie McDonald em um Comunicado de imprensa. “Nosso estudo mostra que, usando métodos totalmente não invasivos e não restritivos os proprietários podem mudar o que os próprios gatos querem fazer. Brincando com gatos e mudando suas dietas, os proprietários podem reduzir o seu impacto na vida selvagem sem restringir sua liberdade.

” Os pesquisadores trabalharam com 355 gatos em 219 casas no sudoeste da Inglaterra durante um período de 12 semanas. Alguns dos gatos foram mudados para uma dieta sem grãos e rica em carne e outros tiveram de cinco a 10 minutos de brincadeira adicionados à sua programação diária, explicou o estudo. A dieta rica em carne reduziu o número de animais selvagens que os gatos trouxeram para casa em 36 por cento, enquanto a brincadeira reduziu esse número em 25 por cento, em comparação com o grupo de controle e com o comportamento anterior dos gatos.

Dieta rica em carne

A cuidadora de gatos Lisa George, cuja a malhada Minnie, de três anos, participou do estudo, testemunhou a diferença que a dieta pode fazer.

“Minnie adora caçar. Na maioria das vezes, ela traz sua presa para casa e a deixa ir para dentro de casa. Tivemos pássaros no quarto, ratos na lixeira (o que levamos três dias para pegar),coelhos na despensa “, disse George no comunicado à imprensa. “Ao trocar a comida da Minnie (anteriormente de marca própria de supermercado),para Lily’s Kitchen, descobri que ela quase não caçava. Isso continuou o tempo todo em que ela estava com essa comida. Posso dizer honestamente que não pude acreditar na diferença em relação a ela e o comportamento de caça.

” No geral, os pesquisadores descobriram que alimentar gatos com carne reduziu a matança de pássaros e mamíferos, de acordo com o The Guardian. Os pesquisadores não têm certeza de por que a carne fez tanta diferença, mas suspeitam que tenha a ver com suas necessidades nutricionais altamente específicas.

“Eles são incomumente carentes de alguns nutrientes específicos, alguns aminoácidos e assim por diante, que são mais bem fornecidos na carne”.

Como a produção de carne está ligada à crise climática e outras preocupações ecológicas, o coautor do estudo e Ph.D. da Universidade de Exeter, a estudante Martina Cecchetti disse que o próximo passo é ver se os micronutrientes que os gatos obtêm da carne podem ser identificados e adicionados a refeições sem carne.

Hora do jogo

O tempo de brincadeira que os gatos receberam foi determinado na duração e nos movimentos de uma caçada real, explicou o Guardian.Durava de cinco a dez minutos e envolvia os donos movendo uma pena em um barbante que os gatos podiam perseguir e pegar.Depois de “matar”, eles receberam um rato de brinquedo para brincar.

O tempo de jogo reduziu as mortes de mamíferos dos gatos, mas não de suas aves.Os pesquisadores acham que isso pode ser porque a brincadeira normalmente ocorre à noite, quando os gatos caçam mamíferos.Eles normalmente pegam pássaros pela manhã.

Os pesquisadores agora querem testar se mais tempo para brincar reduziria ainda mais a caça dos gatos, ou se uma combinação de brincadeira e refeições com carne teria um impacto maior.

“Suspeitamos que as duas coisas estão funcionando em caminhos ligeiramente diferentes, no comportamento do gato”.

Outras Medidas

Os pesquisadores também testaram outras medidas usadas para proteger a vida selvagem dos gatos, de acordo com o estudo. O uso de alimentadores de quebra-cabeça na verdade aumentou as mortes em 33%, enquanto o uso de coleiras Birdsbesafe diminuiu as mortes de pássaros em 42%, mas não teve impacto nas mortes de mamíferos. O uso de sinos de gato não funcionou de maneira geral. Os pesquisadores disseram no comunicado à imprensa que sua eficácia dependia do gato e que alguns aprenderam a caçar apesar deles.

A pesquisa foi saudada com entusiasmo pelos grupos de conservação e bem estar animal que ajudaram a financiá-la e assessorá-la. Os gatos matam cerca de 100 milhões de animais por ano no Reino Unido, bilhões nos EUA e 230 milhões na Austrália, destacou o The Guardian.

“Este último estudo que financiamos é uma excelente notícia para as aves”, disse George Bradley, do SongBird Survival, em comunicado à imprensa. “Os dados mostram que os donos de gatos (como eu) podem dar alguns passos pequenos e fáceis para realmente melhorar a saúde e a felicidade de nossos animais de estimação, além de fazer uma grande diferença para todos os nossos animais selvagens, especialmente nossos amados pássaros canoros.

Implementar mudanças será uma vantagem para pássaros, gatos e proprietários de gatos. “

Fonte EcoWhat

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