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Secas de neve’ aumentando no oeste dos EUA

Secas de neve’ aumentando no oeste dos EUA
A maioria de nós conhece uma seca ruim quando vemos: lagos e rios recuam de suas linhas de água normais, plantações em campos e

A maioria de nós conhece uma seca ruim quando vemos: lagos e rios recuam de suas linhas de água normais, plantações em campos e gramados ficam marrons. Normalmente pensamos nessas secas como sendo desencadeadas pela falta de chuva, mas os cientistas também acompanham a seca de outras maneiras.

“As formas comuns de medir as secas são através da precipitação, umidade do solo e escoamento”, diz Laurie S. Huning, engenheira ambiental da Universidade da Califórnia, Irvine. Seu trabalho mais recente adiciona outra dimensão a isso, olhando para a água armazenada em pacotes de neve.

Huning é o coautor de um estudo no Proceedings of the National Academy of Sciences, com seu  colega de U.C Irvine Amir AghaKouchak, que desenvolveu um novo quadro para caracterizar “secas de neve”. Isso pode ocorrer quando há um bloco de neve anormalmente baixo, que pode ser desencadeado por baixa precipitação, temperaturas quentes ou ambos.

A pesquisa deles é oportuna. Neste inverno, os estados do sudoeste receberam apenas um quarto, a metade do equivalente médio de água da neve, a quantidade de água mantida no pacote de neve a métrica chave para determinar uma seca de neve.

E isso pode ter impactos radicais. O teor de água de um pacote de neve podem alterar a quantidade e o tempo de quando ocorre o escoamento e isso tem implicações para a vida selvagem, ecossistemas, recursos hídricos, controle de enchentes, energia hidrelétrica e mitigação da seca.

As secas de neve também podem ter efeitos de longo alcance na agricultura e nas economias. O Vale Central da Califórnia, o coração de sua indústria agrícola, depende do derretimento da neve de Sierra Nevada. O estado registrou perdas de US$ 2,7 bilhões no setor após baixas precipitações e temperaturas quentes durante 2014 e 2015.

As secas de neve também podem tornar as condições terríveis em regiões que já estão estressadas por conflitos e escassez de recursos. Uma seca de neve no Afeganistão entre 2017 e 2018 desencadeou falhas nas colheitas e perdas de gado que deixaram 10 milhões de pessoas afetadas.

O conceito de “seca de neve” existe há vários anos e tem sido estudada em certos locais chave, mas até agora os cientistas e gestores de água não tinham um método mundial para avaliá-los.

O estudo tem como objetivo resolver isso. Huning e AghaKouchak, desenvolveram um índice equivalente padronizado de água de neve em um esforço para caracterizar melhor e comparar a duração e intensidade das secas de neve em todo o mundo.

Os resultados já revelam em algumas áreas certa preocupação. Analisando dados de 1980 a 2018, os pesquisadores encontraram alguns pontos de acesso onde as secas de neve se tornaram mais longas e intensas durante o século XXI.

A área mais notável foi o oeste dos Estados Unidos, que viu um aumento de 28% na duração dos períodos de seca de neve. A Rússia Oriental e a Europa também viram aumentos, embora menos severos.

E por outro lado, algumas áreas viram uma diminuição na duração da seca de neve, incluindo o Hindu Kush, Ásia Central, Grande Himalaia, Andes Extratropical e Patagônia.

“É importante lembrar que não só o pacote de neve varia, mas o impacto que ela tem difere em todo o mundo”, diz Huning.

Huning espera que a estrutura desenvolvida para o estudo possa ajudar os gestores de água a entender melhor a quantidade e o tempo de derretimento da neve e integrar isso com sistemas de monitoramento de secas para recriar melhor resiliência e gerenciamento de recursos.

“Sabemos que o pacote de neve é altamente variável”, disse Huning. “O desenvolvimento adicional desse quadro pode melhorar nosso monitoramento quase em tempo real da seca.”

O estudo não se aprofundou nas especialidades de por que as secas de neve podem estar se tornando mais severas em certos lugares, mas outros estudos descobriram que as mudanças climáticas estão desempenhando e desempenharão um papel na redução do pacote de neve em algumas áreas, incluindo estados ocidentais dos EUA.

Um estudo realizado por cientistas climáticos da UCLA (Universidade da Califórnia),publicado em 10 de agosto descobriu que na Califórnia temperaturas mais quentes causarão mais chuvas e menos neve durante o inverno nas próximas décadas. Isso provavelmente aumentará os riscos de inundação e reduzirá o pacote de neve que geralmente derrete lentamente ao longo dos meses de primavera.

Pesquisas anteriores descobriram que uma diminuição do gelo do mar ártico leva a mudanças na circulação atmosférica que cria um sistema de alta pressão, conhecido como uma crista atmosférica, ao longo da costa do Pacífico. Esses cumes desviam tempestades, empurrando-as para o norte e deixando a região alta seca. Um sistema particularmente severo que se desenvolveu em 2013, apelidado de “cume ridiculamente resistente”, teve uma grande atuação na seca de cinco anos da Califórnia, que se estendeu até 2017.

Uma melhor compreensão de como medir e acompanhar as secas de neve pode dar aos gestores de água outra ferramenta para ajudar a planejar secas semelhantes e gerenciar melhor esse recurso em mudança.

“A neve é um recurso natural e dadas as temperaturas de aquecimento que algumas partes do mundo presenciarão, a quantidade de neve está mudando”, diz Huning. “Precisamos reconhecer que há tantas maneiras diferentes de o meio ambiente e os humanos serem afetados.”

Fonte Matéria The Revelator

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