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Após quase um século, a Terra finalmente tem 5 oceanos oficiais

Após quase um século, a Terra finalmente tem 5 oceanos oficiais
A Terra finalmente alcançou o reconhecimento popular de seu quinto oceano, com a decisão da National Geographic Society de adicionar o Oceano Sul ao

A Terra finalmente alcançou o reconhecimento popular de seu quinto oceano, com a decisão da National Geographic Society de adicionar o Oceano Sul ao redor da Antártida aos quatro que já reconhece: os oceanos Atlântico, Pacífico, Índico e Ártico.

Embora a designação das águas frígidas ao redor do Continente Sul como um oceano gelado tenha sido iniciada por quase 100 anos e é amplamente utilizada pelos cientistas, até agora não teve apoio popular.

Mas em 8 de Junho Dia Mundial dos Oceanos a sociedade anunciou que, a partir de agora, rotularia o Oceano Sul como o quinto oceano em seus mapas do nosso planeta.

“O Oceano Sul tem sido reconhecido por cientistas há muito tempo, mas como nunca houve acordo internacional, nunca o reconhecemos oficialmente”, disse o geógrafo oficial da sociedade, Alex Tait, ao site National Geographic. “É uma espécie de nerdidade geográfica em alguns aspectos.”

Um dos maiores impactos seria na educação, disse ele: “Os alunos aprendem informações sobre o mundo dos oceanos através dos oceanos que você está estudando. Se você não incluir o Oceano Sul, então você não aprende as especificidades dele e o quão importante ele é.”

Corrente Antártica

A National Geographic começou a fazer mapas em 1915, mas a sociedade só havia reconhecido formalmente apenas quatro oceanos, que eles definiram pelos continentes que os faziam fronteira.

Em contraste, o Oceano Sul é definido não pelos continentes que o cercam, mas pela Corrente Circunpolar Antártica (ACC) que flui de oeste para leste. Os cientistas acham que o ACC foi criado há 34 milhões de anos quando o continente da Antártida se separou da América do Sul, permitindo que a água fluísse sem obstáculos ao redor do “fundo” do mundo.

Hoje, o ACC flui por todas as águas que circundam a Antártida até cerca de 60 graus ao sul, exceto pela Passagem Drake e o Mar da Escócia, que são aproximadamente entre o Cabo Horn da América do Sul e a Península Antártica.

As águas do ACC e portanto a maior parte do Oceano Sul  são mais frias e ligeiramente menos salgadas do que as águas oceânicas ao norte.

O ACC puxa água dos oceanos Atlântico, Pacífico e Índico para ajudar a impulsionar uma “corrente transportadora” global que carrega calor ao redor do planeta, enquanto a água fria e densa do ACC afunda e ajuda a armazenar carbono no oceano profundo. E milhares de espécies marinhas vivem apenas dentro da ACC, de acordo com a National Geographic.

Águas Antárticas

Exatamente o que constitui um oceano não está acordado, exceto que eles são os maiores corpos d’água. Uma definição comum dividiu o oceano global em quatro ou cinco partes, de acordo com os continentes que os cercavam.

No entanto, o termo “Oceano Sul” tinha sido usado para descrever as águas no fundo do mundo desde que foram vistas pela primeira vez pelo explorador espanhol Vasco Núñez de Balboa no início do século XVI, e seu uso continuou à medida que os oceanos se tornaram rotas vitais para as comunicações internacionais e o comércio nos séculos seguintes.

No século XIX, muitas nações marítimas haviam estabelecido autoridades “hidrográficas” para publicar informações sobre os oceanos para suas marinhas e navios mercantes, e o termo “Oceano Sul” apareceu nas primeiras publicações da Organização Hidrográfica Internacional (OI) que eles formaram em 1921.

Mas de acordo com o livro Southern Ocean: Oceangraphers Perspective (Ice Press, 2015),a OIC rescindiu a designação em 1953: “A maioria das opiniões recebeu … são no sentido de que não existe nenhuma justificativa real para aplicar o termo Oceano a este corpo d’água”, escreveu a OI DO NAS diretrizes publicadas naquele ano.

Os cientistas não concordaram, no entanto, e o termo tem sido cada vez mais usado, à medida que a importância e a singularidade do Oceano Sul se tornaram mais claras. O Conselho de Nomes Geográficos dos EUA começou a usá-lo em 1999, e a Administração Nacional Oceânica e Atmosférica (NOAA) começou oficialmente a usá-lo este ano.

Este rio “Oceano” foi originalmente pensado para cercar o mundo, que os primeiros gregos imaginavam terminar em algum lugar a oeste da Europa e leste da Ásia. Eventualmente, o termo se tornaria usado para descrever as diferentes partes do oceano global.

O termo relacionado “Sete Mares”, entretanto, é muito mais antigo do que muitos oceanos modernos. Ninguém sabe de onde o conceito se originou, mas o termo aparece nos escritos antigos dos gregos, romanos, árabes, hindus, persas e chineses, embora muitas vezes descreveu mares totalmente diferentes – alguns deles míticos – para pessoas diferentes.

De acordo com o site do Atlas Mundial, os Sete Mares são hoje considerados os sete maiores corpos oceânicos de água: o Ártico, o Atlântico Norte, o Atlântico Sul, o Índico, o Pacífico Norte, o Pacífico Sul e o Oceano Sul ou Antártico.

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