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Pesquisa indica que capim-marinho Posidonia Oceânica captura naturalmente a poluição plástica

Pesquisa indica que capim-marinho Posidonia Oceânica captura naturalmente a poluição plástica
Novas pesquisas sugerem que um tipo de capim-marinho mediterrâneo chamado Posidonia oceanica, captura naturalmente a poluição plástica. O estudo, publicado esta semana na

Novas pesquisas sugerem que um tipo de capim-marinho mediterrâneo chamado Posidonia oceanica, captura naturalmente a poluição plástica.

O estudo, publicado esta semana na revista Scientific Reports, estima que leitos desse tipo de capim-marinho, podem coletar até 867 milhões de pedaços de plástico no Mediterrâneo anualmente.

As plantas marinhas realizam esse feito por acidente, de acordo com a Agence France-Presse (AFP). Quando as lâminas de P. oceânica caem ou quebram suas fibras podem formar massas emaranhadas chamadas bolas de Netuno. Essas bolas parecem um pouco com pedaços marrons de lã de aço, mas os pesquisadores descobriram que as bolas de Netuno têm um dom para prender pequenos fragmentos de plástico e depois lavar em terra durante tempestades.

“Mostramos que os detritos plásticos no fundo do mar podem ficar presos em restos de capim-marinho, eventualmente deixando o ambiente marinho pela praia”, diz à AFP Anna Sanchez-Vidal, bióloga marinha da Universidade de Barcelona e principal autora do estudo.

Cerca de 8 milhões de toneladas de plástico acabam nos oceanos do mundo todos os anos, de acordo com a União Internacional para a Conservação da Natureza, o suficiente para responder por 80% de todos os detritos marinhos. No oceano, os plásticos rebeldes levam décadas para se degradar e prejudicar mais de 800 espécies de vida marinha de várias maneiras durante seu mandato, de acordo com um relatório das Nações Unidas de2016. Plásticos podem prender a vida marinha ou acabar nos estômagos de criaturas grandes e pequenas. Uma vez que esses fragmentos de plástico são indigestos, eles podem se acumular e causar fome e morte simplesmente bloqueando ou enchendo o intestino.

A crescente consciência mundial da poluição plástica marinha levou a alguns esforços multimilionários para removê-la fisicamente, mas, pelo menos ao longo da costa, esta nova pesquisa sugere que o capim-marinho pode ser um aliado poderoso e de baixo custo na luta contra o plástico oceânico.

Para testar a energia da usina para sequestrar detritos, os pesquisadores quantificaram o plástico coletado em capim-marinho em quatro praias da ilha espanhola de Mallorca entre 2018 e 2019, segundo o New Scientist.

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Metade das 42 amostras de capim-marinho solto continha pedaços de plástico, com até 613 peças individuais por quilograma, relatam os pesquisadores. Embora apenas 17% das bolas de Netuno de 198 contivessem plásticos, as que tinham muito — cada quilograma de bola marinha continha cerca de 1.500 peças, quase três vezes mais potencial de captura de plástico do que material vegetal solto.

Segundo a AFP, a equipe chegou à sua estimativa de 867 milhões de pedaços de plástico potencialmente sendo capturados por capim-marinho a cada ano, baseando-se em estimativas anteriores da produção de fibra de capim-marinho no Mediterrâneo.

Embora os pesquisadores se concentrem nas bolas de Netuno que desembarcaram, eles não podem ter certeza se é onde a maior parte delas acaba.

“Não sabemos para onde eles viajam”, diz Sanchez-Vidal à AFP. “Só sabemos que alguns deles estão encalhados durante tempestades.”

Sanchez-Vidal diz à New Scientist que as descobertas de sua equipe sugerem que a conservação desses prados subaquáticos poderia fornecer reduções substanciais nos plásticos costeiros do oceano, além de capim-marinhos outros benefícios, incluindo absorver dióxido de carbono e fornecer habitat para peixes.

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