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Encontrada flor de 100 milhões de anos preservada em âmbar

Encontrada flor de 100 milhões de anos preservada em âmbar
Assim como dinossauros, répteis estranhos e insetos infernais, viveram milhões de anos atrás em nosso planeta, havia também plantas pré-históricas que hoje, não existem

Assim como dinossauros, répteis estranhos e insetos infernais, viveram milhões de anos atrás em nosso planeta, havia também plantas pré-históricas que hoje, não existem mais.

Um exemplo é a Valviloculus pleristaminis descoberta por pesquisadores da OSU, uma nova espécie e gênero, aprisionado dentro do âmbar de 100 milhões de anos atrás.

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Uma bela flor que existia em florestas pré-históricas, a flor masculina é minúscula, com cerca de 2 milímetros de largura, e tem cerca de 50 estames dispostos em espiral, com as antenas voltadas para o céu, o estame é a parte da flor masculina que produz pólen, enquanto a antenas é a cabeça produtora de pólen do estame. A flor é um exemplo de angiosperma (a planta com flor clássica),provavelmente pertence à ordem Laurales, em particular com alguma semelhança com as famílias Monimiaceae e Atherospermataceae.

‘Apesar de ser tão pequeno, o detalhe que ainda resta é incrível’, disse Poinar, autor de um relatório sobre a descoberta no Journal of Botanical Research Institute no Texas.

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O paleontólogo da OSU, George Poinar Jr, mostra um pedaço de âmbar. O trabalho do especialista de renome mundial na análise de plantas e animais encontrados na substância pré-histórica inspirou Michael Crichton a escrever Jurassic Park.

Ele e seus colegas da OSU e do Departamento de Agricultura chamaram a flor, que é um novo gênero e espécie de Valviloculus pleristaminis.

O espécime provavelmente fazia parte de um cacho de uma planta com flores semelhantes, acrescentou Poinar, ‘algumas possivelmente fêmeas’.

Além de sua beleza, a flor fossilizada é notável devido à jornada que fez: ela floresceu no antigo supercontinente Gondwana e foi envolta em âmbar antes de pegar uma carona em uma placa continental conhecida como Bloco da Birmânia Ocidental.

Essa placa mudou lentamente a Austrália para o Sudeste Asiático, uma viagem de 6500 quilômetros.

Há um debate contínuo sobre quando o Bloco da Birmânia Ocidental se separou de, que eventualmente se dividiu em África, América do Sul, Austrália, Antártica, o subcontinente indiano e a Península Arábica.

Alguns geólogos colocaram a data em 500 milhões de anos atrás, enquanto outros teorizam ser mais próxima de 200 milhões de anos atrás.

Mas, de acordo com Poinar, as angiospermas só evoluíram e se diversificaram há cerca de 100 milhões de anos.

Isso significa que o Bloco da Birmânia Ocidental não poderia ter se quebrado antes disso, disse ele, ‘o que é muito mais tarde do que as datas que foram sugeridas’.

A descoberta de outras plantas desse gênero poderia resolver o mistério sobre o antigo supercontinente Gondwana, em suma, uma grande descoberta que pode nos ajudar a explicar nosso passado.

Poinar é um especialista de renome mundial na análise de plantas e animais encontrados no âmbar, em 2013, Poinar descobriu um pedaço de âmbar com a evidência mais antiga de reprodução sexual em uma planta com flor, um cacho de 18 minúsculas flores do período Cretáceo.

O momento de congelamento no tempo inclui tubos microscópicos crescendo a partir de grãos de pólen e penetrando no estigma, parte do sistema reprodutor feminino da flor.

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Apaixonado por ciência e tecnologia além de programação é claro! Fundador do site Science Tech News.

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