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Elemento misterioso Einsteinium medido por cientistas pela primeira vez

Elemento misterioso Einsteinium medido por cientistas pela primeira vez
Um grande mistério se escondem nas bordas do mapa de elementos conhecidos como gigantes atômicos são tão delicados e tão raros que desafiam um

Um grande mistério se escondem nas bordas do mapa de elementos conhecidos como gigantes atômicos são tão delicados e tão raros que desafiam um estudo fácil.Um desses gigantes finalmente desistiu de pelo menos alguns de seus segredos, com os químicos conseguindo reunir einsténio suficiente para dar corpo a detalhes importantes sobre a química do elemento misterioso e a capacidade de formar ligações.

** Sobre o einstênio ou einsténio (nome dado em homenagem a Albert Einstein) é um elemento químico de símbolo Es, número atômico 99 (99 prótons e 99 elétrons) e com massa atômica [252] u. É um elemento metálico, transurânico e radioativo, pertencente ao grupo dos actinídeos (sétimo da série).** O einstênio é um metal, sólido, de aspecto prateado, altamente radioativo, produzido artificialmente. Estudos de amostras de Es-253 demonstram que este elemento apresenta propriedades químicas típicas de um trivalente metal pesado.

Durante a maior parte dos 70 anos, os isótopos de einsténio se mostraram frustrantemente difíceis de estudar. Ou são muito difíceis de construir ou têm uma vida de menos de um ano e o pouco que é criado começa a desmoronar como um castelo de areia na maré alta. Presume se que o comportamento do elemento siga os padrões de seus pares menos robustos na série dos actinídeos. Isso está muito claro. Mas, devido ao seu tamanho, estranhos efeitos relativos tornam mais difícil prever como ele reagirá em certos processos químicos. Normalmente, essa confusão é facilmente esclarecida simplesmente conduzindo uma série de experimentos. O Laboratório Nacional Lawrence Berkeley, do Departamento de Energia dos Estados Unidos, finalmente reuniu o suficiente para fazer exatamente isso. Mais informalmente conhecido como Laboratório de Berkeley, o famoso instituto já é responsável pela descoberta de uma parte significativa dos limites superiores da tabela periódica dos elementos. Uma dúzia deles foi obra do físico nuclear Albert Ghiorso, um pesquisador de Berkeley ao longo da vida, cujo início de carreira se viu desenvolvendo detectores de radiação como parte do Projeto Manhattan.

No início da década de 1950, Ghiorso detectou traços tênues de dois elementos radioativos ainda não identificados na poeira aerotransportada coletada por aviões que voavam após o primeiro teste em escala real de um dispositivo termonuclear. Um desses elementos foi mais tarde apelidado de einsteinium, em homenagem a ninguém menos que o próprio famoso teórico nascido na Alemanha (Albert Einstein). Com uma massa atômica de 252 e contendo impressionantes 99 prótons, não é nada leve. Como acontece com todo o elementos transurânico – elementos mais pesados ​​que o urânio – o einsténio requer um pouco de física séria para ser produzido. Não há nenhuma fonte conveniente ou estoque para mergulhar. Produzir um lote requer se aventar em elementos menores, como o cúrio, com um monte de nêutrons em um reator nuclear e então ter muita paciência.

Os primeiros esforços na década de 1960 produziram apenas o suficiente para ver a olho nu, mas o total tinha apenas 10 nano gramas. As tentativas posteriores funcionaram um pouco melhor, embora principalmente resultando em lotes impuros. 

Desta vez, os pesquisadores apresentaram cerca de 200 nanogramas do isótopo einsteinium E-254, emoldurado como parte de um complexo com uma molécula baseada em carbono chamada hidroxipiridana.

Chegar tão longe não foi fácil, marcado pela contaminação de elementos menores, e então o inevitável impacto do desligamento do meio da pandemia.
“É uma conquista notável que conseguimos trabalhar com essa pequena quantidade de material e fazer química inorgânica”, diz a pesquisadora Rebecca Abergel.
Fonte Nature

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