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Mineral marciano é encontrado nas profundezas do gelo da Antártida

Mineral marciano é encontrado nas profundezas do gelo da Antártida
Substância encontrada no gelo antártico pode resolver um mistério marciano, um mineral marciano encontrado por pesquisadores nas profundezas de um núcleo de gelo da

Substância encontrada no gelo antártico pode resolver um mistério marciano, um mineral marciano encontrado por pesquisadores nas profundezas de um núcleo de gelo da Antártida.

O achado sugere que o mineral (uma substância frágil, marrom-amarela conhecida como jarosite) foi forjado da mesma forma na Terra e em Marte: a partir de poeira presa dentro de antigos depósitos de gelo. Também revela o quão importantes essas geleiras eram no Planeta Vermelho: não só esculpiram vales, dizem os pesquisadores, mas também ajudaram a criar o mesmo material de que Marte é feito.

O Mistério do Jarosite visto em marte

Jarosite foi visto pela primeira vez em Marte em 2004, quando o rover Da NASA Opportunity rodou sobre camadas finas dele. A descoberta ganhou manchetes porque o jarosite precisa de água para formar, juntamente com ferro, sulfato, potássio e condições ácidas.

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Jarosite na Região do Labirinto de Noctis de Marte

Esses requisitos não são facilmente atendidos em Marte, e os cientistas começaram a teorizar como o mineral poderia ter se tornado tão abundante. Alguns pensaram que poderia ter sido deixado para trás pela evaporação de pequenas quantidades de água salgada e ácida. Mas as rochas alcalinas de basalto na crosta de Marte teriam neutralizado a umidade ácida, diz Giovanni Baccolo, geólogo da Universidade de Milão-Bicocca e principal autor do novo estudo.

Outra ideia é que o jarosite pode ter nascido dentro de enormes depósitos de gelo, que poderiam ter coberto o planeta bilhões de anos atrás. À medida que as camadas de gelo cresciam com o tempo, a poeira teria se acumulado dentro do gelo e se transformado em jarosite dentro de bolsões de lama entre cristais de gelo. Mas o processo nunca tinha sido observado em nenhum lugar do Sistema Solar.

Na Terra, o jarosite pode ser encontrado em pilhas de resíduos de mineração que foram expostos ao ar e à chuva, mas não é comum. Ninguém esperava encontrá-lo na Antártida, e Baccolo não estava caçando por ele. Em vez disso, ele estava procurando por minerais que poderiam indicar ciclos da era glacial dentro das camadas de um núcleo de gelo de 1620 metros de comprimento, que registram milhares de anos da história da Terra. Mas no gelo mais profundo do núcleo, ele se deparou com estranhas partículas de poeira que ele pensou que poderiam ser jarosite.

Para confirmar a identidade do mineral, Baccolo e seus colaboradores mediram como absorvia raios-X. Eles também examinaram grãos sob poderosos microscópios eletrônicos, confirmando que era jarosite. As partículas também foram visivelmente rachadas e desprovidas de bordas afiadas, um sinal de que haviam se formado e corroído de ataques químicos em bolsões dentro do gelo, relatam os pesquisadores este mês na Nature Communications.

O trabalho sugere que o jarosite se forma da mesma forma em Marte, diz Megan Elwood Madden, geoquímica da Universidade de Oklahoma que não estava envolvida com a pesquisa. Mas ela se pergunta se o processo pode explicar a enorme abundância de jarosite em Marte. “Em Marte, não é apenas uma camada fina”, diz ela. “São depósitos de metros de espessura.”

Baccolo admite que o núcleo de gelo continha apenas pequenas quantidades de jarosite, partículas menores que um cílio ou um grão de areia. Mas ele explica que há muito mais poeira em Marte do que na Antártida, que só recebe pequenas quantidades de cinzas e sujeira do norte. “Marte é um lugar tão poeirento, tudo está coberto de poeira”, diz Baccolo. Mais cinzas favoreceriam mais formação de jarosites nas condições certas, diz ele.

Baccolo quer usar núcleos antárticos para investigar se antigos depósitos de gelo marcianos eram caldeirões para a formação de outros minerais. Ele diz que jarosite mostra como as geleiras não eram apenas máquinas de escultura terrestre, mas podem ter contribuído para a composição química de Marte. “Este é apenas o primeiro passo para ligar o gelo profundo da Antártida com o ambiente marciano.”

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Apaixonado por ciência e tecnologia além de programação é claro! Fundador do site Science Tech News.

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