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Vacina COVID-19: Empresas planejam ajustes para proteger contra novas mutações do coronavírus

Vacina COVID-19: Empresas planejam ajustes para proteger contra novas mutações do coronavírus
Vacina COVID-19: Empresas planejam ajustes para proteger contra novas mutações do coronavírus A fabricante norte-americana Moderna diz que sua vacina contra COVID-19 pode “ser

Vacina COVID-19: Empresas planejam ajustes para proteger contra novas mutações do coronavírus

A fabricante norte-americana Moderna diz que sua vacina contra COVID-19 pode “ser protetora” contra uma variante de vírus detectada pela primeira vez na África do Sul, a notícia veio como um alívio para os cientistas e o público. Mas o anúncio de 25 de janeiro incluiu uma ressalva: os anticorpos desencadeados pela vacina parecem ser um pouco menos potentes contra a nova variante, chamada B.1.351, do que a que a vacina foi desenvolvida. Por isso a empresa iniciará o desenvolvimento de adições de reforço sob medida para B.1.351 e outras variantes.

“Esses são exatamente os passos que eu esperava ver”, diz o virologista Trevor Bedford, do Centro de Pesquisa do Câncer Fred Hutchinson. “Pode muito bem não ser necessário ter nova imunização antes do final do ano (nos EUA).”

Outros fabricantes de vacinas também estão contemplando atualizações.

Agora, pesquisadores da Moderna e do Centro de Pesquisa de Vacinas dos Institutos Nacionais de Saúde dos EUA testaram a potência dos anticorpos em oito pessoas que receberam a vacina da empresa contra um retrovírus modificado para expressar as proteínas de pico mutadas de B.1.351 e B.1.1.7. Em uma pré-impressão, eles relatam que os anticorpos neutralizaram o vírus em ambos os casos. Mas para B.1.351, os níveis necessários eram seis vezes maiores do que para o vírus que expressava a proteína original.

Um estudo semelhante do virologista David Ho, da Universidade de Columbia, sob revisão na Nature e submetido ao bioRxiv, descobriu que o soro de 22 pessoas vacinadas com a vacina moderna ou uma similar da Pfizer era seis a nove vezes menos potente contra B.1.351, e o soro de 20 pessoas infectadas anteriormente era 11 a 33 vezes menos potente. Pesquisadores da África do Sul, por sua vez, descobriram que os anticorpos de seis pacientes recuperados eram seis a 200 vezes menos eficazes na neutralização do B.1.351.

Tais quedas soam alarmantes, mas as vacinas produzidas pela Pfizer e pela Moderna desencadeiam níveis muito altos de anticorpos, o que provavelmente compensa o declínio da potência, diz Florian Krammer, pesquisador de vacinas da Escola de Medicina Icahn do Monte Sinai.

Imunidade não é binária, acrescenta Jeremy Farrar, chefe do Wellcome Trust: “De repente, não liga e desliga.” Uma queda na potência de anticorpos poderia ter efeitos mais sutis, como a imunidade diminuindo um pouco mais rápido, diz ele. Os resultados com soro de pacientes recuperados também sugerem que o risco de reinfecção com o COVID-19 pode estar aumentando, especialmente para pessoas que produziram baixos níveis de anticorpos durante seu primeiro encontro com o vírus, diz Stephen Goldstein, virologista da Universidade de Utah.

Fonte: sciencemag.org

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Apaixonado por ciência e tecnologia além de programação é claro! Fundador do site Science Tech News.

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