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Mudanças climáticas estão aumentando a escassez de água no Caribe

Mudanças climáticas estão aumentando a escassez de água no Caribe
Noreen Nunez vive em um bairro de classe média que sobe uma encosta na região de Tunapuna-Piarco, em Trinidad. Acessadas por uma longa e

Noreen Nunez vive em um bairro de classe média que sobe uma encosta na região de Tunapuna-Piarco, em Trinidad.

Acessadas por uma longa e sinuosa estrada margeada por árvores, as casas, construídas nas décadas de 1970 e 1980, são pintadas principalmente em tons pastéis. Pontilhadas entre árvores frutíferas em seus grandes quintais estão enormes caixas d’água, montadas em lajes de concreto.

Os tanques são evidências de que mesmo esta comunidade rica não está isolada do estresse hídrico experimentado em todo o Caribe.

Os moradores enchem os tanques de canos principais para usar durante paralisações programadas pela autoridade hídrica. Mas a oferta muitas vezes não é confiável e ainda mais impactada pela baixa pressão para aqueles que vivem mais acima da colina.

Nunez diz que as paralisações se tornaram uma ocorrência regular, com a água muitas vezes desligada por longos periodos, menos algumas horas durante a noite.

“Na maioria das vezes você tem que comprar comida de fora ou ter comida e comprar garrafas de água para beber”, disse ela. “Você usa pratos descartáveis.”

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Infraestrutura irregular e tubos vazando

Antígua e Barbuda, São Vicente e Granadinas,  São Cristóvão e Nevis são classificados como escassos de água, o que a ONU define como países com menos de 1000 metros cúbicos per capita de recursos hídricos renováveis por ano.

A situação de Barbados, com apenas 350 metros cúbicos per capita, é especialmente grave, segundo Keithroy Halliday, gerente geral da Autoridade de Água de Barbados.

Embora a maioria das pessoas fora das áreas montanhosas rurais no Caribe estejam conectadas ao abastecimento público de água, elas frequentemente enfrentam infraestruturas desatualizadas que precisam de reparos, resultando em grandes perdas de água potável.

Alan Poon King, chefe da Autoridade de Água e Esgoto de Trinidad e Tobago (WASA),diz que a concessionária perde até 60 milhões de litros de água por dia por causa do vazamento da infraestrutura e que muito mais é desperdiçado por problemas como vazamento de torneiras em propriedades privadas.

O quadro é semelhante na Jamaica, Peter Clarke, diretor-gerente da Autoridade de Recursos Hídricos do país, diz que sofre de “uma grave perda de água que foi produzida e deveria ser entregue, mas não está chegando ao usuário final por causa do envelhecimento da infraestrutura”.

Mudanças Climáticas aumentam a pressão

Se esses problemas estruturais não forem resolvidos, as coisas só se deterioram à medida que o planeta se aquece.

“Há muitos outros problemas que estão enfrentando o setor hídrico no Caribe e as mudanças climáticas estão exacerbando as condições existentes e subjacentes”, disse Adrian Cashman, que faz parte do comitê técnico global da Parceria Global de Água.

Autoridades dizem que as condições de seca em toda a região nos últimos dois anos significam que não houve chuva suficiente para reabastecer aquíferos na taxa usual.

“No verão passado na Jamaica passamos por uma seca significativa”, disse Clarke. “Foi realmente um desafio para os provedores de abastecimento de água.”

Em Trinidad e Tobago, Poon King disse que era difícil quantificar os impactos das mudanças climáticas, mas que era um desafio contínuo: “Vimos precipitação reduzida que poderia estar em qualquer lugar na faixa de 10-20% na estação seca”.

Halliday disse que as mudanças climáticas já “afetaram significativamente” o abastecimento de água de Barbados também. Todos os recursos hídricos renováveis internos de Barbados vêm das chuvas, explicou ele; e em 2019 o país teve seus menores níveis registrados desde 1947.

Finanças climáticas e Vida em termos de água

A região do Caribe goza de padrões de vida relativamente altos, com a maioria dos países definidos pela ONU como “renda média-alta”. Isso os exclui de muito financiamento internacional para o desenvolvimento. Ao mesmo tempo, altos níveis de dívida pública combinados com sua vulnerabilidade às mudanças climáticas dificultam a segurança do investimento em infraestrutura.

No entanto, um dos primeiros grandes projetos hídricos da região financiados pelo Fundo Verde para o Clima (GCF),criado para ajudar os países em desenvolvimento a lidar com as mudanças climáticas, está em andamento em Granada.

O chefe do projeto, Hans-Werner Theisen, diz que cerca de metade dos €45 milhões que o GCF destinou ao projeto serão gastos melhorando a infraestrutura, como tanques de água, reservatórios e tubulações. Haverá também incentivos financeiros para reduzir o desperdício de água de setores como agricultura e turismo, que estão entre os maiores consumidores de água.

Incentivar o público a usar a água com mais cuidado é fundamental para o projeto em Granada, também. “O que eu acho muito importante é que todos, todos os cidadãos, podem contribuir para medidas de economia de água, então temos que ser sábios no dia-a-dia”, disse Theisen.

Em outros lugares, Barbados aprovou leis que proíbem o uso de água potável para lavar carros, jardinagem, encher piscinas e atividades similares. Como na Jamaica, as pessoas são encorajadas a usar águas residuais para tais atividades.

Água, água por toda parte…

Apesar das paralisações diárias da água, um relatório da ONU Water de 2017 mostrou que a maioria das pessoas no Caribe tem acesso a um suprimento de água seguro, porém irregular.

Mas em Trinidad, Nunez está enfurecido vivendo em uma ilha com 360 vistas das águas turquesas e nada saindo da torneira.

“Água e ar são coisas que os humanos precisam para viver”, acrescentou. “Eu não consigo entender como em uma ilha cercada por água, eles não conseguem encontrar uma maneira de usar, desalinizar a água.”

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De acordo com os números de 2019, a região recebe cerca de 12% de seu abastecimento de água por desalinização. Poon King disse em Trinidad e Tobago que esse número é de 20%, mas expandir isso é problemático devido aos altos custos de energia.

Para Nunez, a escassez de água está fora de sintonia com o status de desenvolvimento de seu país. Trinidad e Tobago lucraram com suas reservas de petróleo. No entanto, apesar de sua alta renda, ele luta para suprir adequadamente esta mais básica das necessidades.

“Há prédios de vidro, universidades e aeroportos internacionais enormes e tudo mais, mas não há água”, disse ela. “Temos as mais recentes estruturas arquitetônicas  casas e casas, mas parece que os utensílios sanitários internos e cozinhas são apenas para mostrar.”

Fonte: Deutsche Welle

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