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A mudança climática piorou a temporada de pólen da América do Norte

A mudança climática piorou a temporada de pólen da América do Norte
A pesquisa, publicada na revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS),conclui que a temporada norte americana de pólen está começando 20

A pesquisa, publicada na revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS),conclui que a temporada norte americana de pólen está começando 20 dias antes e durando oito dias a mais do que em 1990. As mudanças climáticas são responsáveis por cerca de metade dessas mudanças, diz o estudo.

O estudo também constata que a mudança climática é um “contribuinte significativo” para um aumento de 21% nos níveis de pólen desde 1990. Os pesquisadores observaram que o aumento dos níveis de pólen das árvores é maior do que o aumento da grama ou do pólen de ervas.

“A mudança climática já está piorando as estações de pólen”, diz o principal autor do estudo ao Carbon Brief, acrescentando que esta é uma “má notícia para pessoas com problemas respiratórios de saúde”.

“Estações de pólen ‘piorando”

Pólen é uma substância em pó que é liberada no ar por plantas, como gramíneas, ervas e árvores. Grãos de pólen flutuam pelo ar, se pousarem em outra planta da mesma espécie, podem fertilizá-la para produzir sementes para uma nova planta.

As plantas só liberam pólen no ar durante a “estação do pólen” quente. Nos EUA, isso começa, dependendo do estado por volta de fevereiro e continua durante todo o verão.

Pesquisas mostram que temperaturas mais quentes e níveis mais altos de CO2 podem mudar as estações do pólen e aumentar os níveis de pólen. No entanto, este estudo é o primeiro a calcular a contribuição da mudança climática para as tendências históricas de dados de pólen, diz o autor principal, Dr. William Anderegg, da Universidade de Utah, ao Carbon Brief:

“O novo aspecto central deste estudo é a detecção de uma ‘impressão digital’ das mudanças climáticas nas tendências do pólen nos EUA e Canadá e atribuindo o quanto dessas tendências são prováveis devido às mudanças climáticas.”

Para determinar o impacto das mudanças climáticas na temporada de pólen, a equipe analisou registros de pólen de 60 cidades nos EUA e Canadá entre 1990 e 2018. Os dados são mostrados abaixo.

O mapa à esquerda mostra mudanças no nível de pólen em outras palavras, quanto pólen o ar está carregando. Círculos vermelhos indicam aumento dos níveis de pólen ao longo do tempo e círculos azuis indicam queda nos níveis. O tamanho do círculo corresponde a quantos anos de dados estavam disponíveis, círculos maiores significam que mais anos de dados são usados.

Da mesma forma, o número à direita mostra mudanças na data de início da temporada de pólen. Círculos vermelhos indicam uma data de início mais cedo e círculos azuis indicam uma data de início posterior.

A mudança climática “piorou” a temporada de pólen da América do Norte

O estudo também mostra que a temporada de pólen na América do Norte se tornou cerca de oito dias a mais e também mudou para começar cerca de 20 dias antes. Isso sugere uma “mudança sazonal das cargas de pólen para o início do ano”, segundo o documento.

Os autores constatam que entre 1990 e 2018 o nível médio anual de pólen aumentou 21%. O mapa mostra que os maiores aumentos mais consistentes foram vistos no Texas e no centro-oeste dos EUA.

Reação alérgica

Existem três tipos principais de pólen que podem causar reações alérgicas em humanos, como febre do feno “pólen de árvore”, “pólen de grama” e “pólen de ervas”. Muitas pessoas são mais alérgicas a alguns tipos do que outras.

Os impactos das mudanças climáticas são diferentes para diferentes plantas, por isso os autores analisaram as tendências de pólen para cada um desses três tipos de plantas individualmente. Eles descobriram que, dos três principais tipos de plantas, o maior aumento no nível de pólen é do pólen das árvores.

A temporada mais longa de pólen e os níveis mais altos de pólen no ar significam que a exposição das pessoas ao pólen alergênico “aumentou significativamente” nas últimas décadas, observa o artigo. Anderegg acrescenta que essa é uma “má notícia” para quem tem problemas respiratórios e que é “provável que piore nas próximas décadas”.

Claudia Traidl-Hoffman, da Universidade Técnica de Munique, que não participou do estudo, diz ao Carbon Brief que “as alergias são as doenças inflamatórias crônicas mais comuns e serão ainda mais alimentadas pelas mudanças climáticas”.

A mudança climática “piorou” a temporada de pólen da América do Norte
Uma mulher tenta cobrir a boca enquanto caminha através de sementes semelhantes a algodão de árvores de Poplar em um dia de primavera em Pequim

Mudanças climáticas ‘pioram’ estações de pólen

Além de analisar mudanças na temporada de pólen, os autores determinaram o quanto as mudanças climáticas contribuíram para essas tendências.

Para isso, os autores testaram uma série de variáveis climáticas anuais e sazonais, incluindo temperatura, chuvas, dias de geada e nível de CO2 atmosférico. Essas análises foram realizadas em 22 modelos do sistema Terra do quinto e sexto Projetos Intercomparação Modelo Acoplado (CMIP).

O estudo conclui que a temperatura média anual é o causador mais forte de mudanças no nível anual de pólen, nível de primavera, comprimento da estação do pólen e data de início da estação do pólen.

Anderegg diz ao Carbon Brief que a temperatura é um “determinante chave” no desenvolvimento das plantas e que “uma estação de crescimento mais longa devido às mudanças climáticas parece significar uma estação de pólen mais longa”.

O Dr. Thanos Damialis, do Centro Universitário de Ciências da Saúde do Hospital Universitário De Augsburg,que não participou do estudo, conta ao Carbon Brief como as mudanças climáticas podem afetar a produção de pólen:

“A eutrofização terrestre e o aumento das temperaturas, juntamente com maior urbanidade e emissões antropogênicas como o dióxido de nitrogênio são conhecidos por ter um efeito múltiplo nas plantas: produzem mais biomassa, mais flores, a planta produz mais pólen, o que resulta em mais pólen no ar em ambientes urbanos.”

A figura abaixo mostra a contribuição da mudança climática para o nível anual de pólen (vermelho escuro),nível de pólen da primavera (vermelho claro),data de início da temporada de pólen (verde escuro) e comprimento da estação do pólen (verde claro). Para cada um desses fatores, são mostrados dois períodos de tempo diferentes 1990 até 2018 e 2003 até 2018. A linha preta mostra a média do modelo.

A mudança climática “piorou” a temporada de pólen da América do Norte
Impacto das mudanças climáticas no nível anual de pólen (vermelho escuro),nível de pólen da primavera (vermelho claro),data de início da temporada de pólen (verde escuro) e comprimento da estação do pólen (verde claro). Fonte: Anderegg et al (2021).

O estudo conclui que a mudança climática é responsável por cerca de 50% das mudanças na duração do pólen e no horário de início, e 8% das mudanças no nível do pólen.

Os autores observaram que o impacto das mudanças climáticas é mais significativo na primavera do que anualmente devido a um efeito de “compensação sazonal”, pelo qual uma diminuição nos níveis de pólen de verão poderia reduzir a média anual.

A figura acima também mostra que a influência das mudanças climáticas nas estações de pólen tornou-se maior com o tempo. Por exemplo, o estudo conclui que entre 1990 e 2018 a mudança climática foi responsável por entre 35-66% da mudança na data de início do pólen. No entanto, entre 2003 e 2018, contribuiu entre 45-84% dessa mudança.

Esses achados sugerem que o impacto das mudanças climáticas na temporada de pólen está ficando mais forte com o tempo, dizem os autores.

O documento observa que o aumento das estações de monitoramento nos últimos anos também poderia ter influenciado esse resultado. No entanto, os autores acrescentam que os resultados são robustos quando são realizadas “análises de sensibilidade” em torno do número de estações incluídas e da longevidade das observações das estações.

Traidl-Hoffman diz que o estudo é de “extrema importância” para investigar os impactos das mudanças climáticas na saúde. Ela diz ao Carbon Brief:

“As mudanças climáticas estão afetando enormemente nossa saúde e as doenças alérgicas estão na primeira linha de importância.”

Fonte: Carbon Brief 

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