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Vaga-lume mais antigo da Terra encontrado em âmbar birmanês

Vaga-lume mais antigo da Terra encontrado em âmbar birmanês
Paleontólogos encontraram o vaga-lume mais antigo do mundo com idade de mais de 100 milhões de anos, que foi achado em um pedaço de

Paleontólogos encontraram o vaga-lume mais antigo do mundo com idade de mais de 100 milhões de anos, que foi achado em um pedaço de âmbar no norte de Mianmar, é o mais antigo vaga-lume conhecido. Ele viveu cerca de 100 milhões de anos atrás. Um artigo descrevendo o achado foi publicado pela revista científica Proceedings of the Royal Society B.

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O vaga-lume mais antigo da Terra encontrado em âmbar birmanês

“A maioria dos vaga-lumes tem um corpo macio e pequeno, tornando seus restos mortais quase não preservados. Portanto, um besouro antigo encontrado dentro de um pedaço de âmbar do norte de Mianmar é um achado extremamente valioso. Ele até manteve a parte do abdômen que brilhava”, disse um dos autores do artigo, Chenyang Cai, professor do Instituto de Geologia e Paleontologia da Academia Chinesa de Ciências.

Pedaços de âmbar antigo, que se formaram há dezenas ou mesmo centenas de milhões de anos, tornaram-se há muito tempo um dos achados mais interessantes para paleontólogos, climatologistas e geofísicos. Dentro delas muitas vezes preservavam não apenas bolhas de ar, mas também insetos, florescências florescendo, penas de pássaros e dinossauros e até mesmo alguns tecidos de seu corpo.

Tsai e seus colegas fizeram outro achado semelhante no norte de Mianmar. Nas amostras de âmbar, que foi formada no meio do período Cretáceo, cerca de 99 milhões de anos atrás, eles encontraram muitos insetos cujas conchas retiveram sua cor original. Um deles acabou por ser muito semelhante aos vaga-lumes. Na parte inferior de seu abdômen os paleontólogos até viram a formação transparente característica, que em vaga-lumes modernos é responsável pelo brilho.

Paleontólogos encontraram o vaga-lume mais antigo da Terra em âmbar no norte de Mianmar

O achado foi chamado de Cretophengodes azari, em homenagem à paleontóloga libanesa Dani Azar, bem como o fato de que o bigode fofo e outras partes do corpo deste besouro são muito semelhantes a órgãos semelhantes em besouros modernos da família Phengodidae.

O achado de Cretophengodes azari sugere que os espécimes adultos desses besouros poderiam ter brilhado até 100 milhões de anos atrás, nos estágios iniciais de sua evolução independente. Os cientistas sugerem que primeiro o brilho “aprendeu” larvas de vaga-lumes para assustar predadores. Posteriormente, essa habilidade foi adotada pelos adultos para atrair a atenção de indivíduos do sexo oposto.

Tsai e seus colegas esperam que novas descobertas de âmbar birmanês ajudem a encontrar os restos fossilizados da fêmea Cretophengodes azari e entendam como eram diferentes dos machos.

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