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Maior vulcão ativo do mundo o que pode desencadear novas erupções

Maior vulcão ativo do mundo o que pode desencadear novas erupções
Mauna Loa é o maior vulcão escudo da Terra (pelo menos acima da água),ativo a mais de 700.000 anos no Havaí, dados científicos

Mauna Loa é o maior vulcão escudo da Terra (pelo menos acima da água),ativo a mais de 700.000 anos no Havaí, dados científicos revelaram mais sobre o que pode ser suficiente para desencadear futuras erupções.

Foram observadas mudanças no solo rastreadas por GPS e dados de satélite, um grupo de  pesquisadores em 2021 conseguiram modelar o fluxo de magma no interior do vulcão, além de descobrir o que provavelmente desencadearia e não a próxima grande erupção de Mauna Loa.

Seria provável um terremoto considerável. Essa conclusão é baseada em medições de influxo de magma ocorridas desde 2014, direcionadas pelo estresse topográfico da rocha circundante.

Um terremoto de magnitude 6 ou maior aliviaria o estresse causado pelo influxo de magma ao longo de uma falha sub horizontal sob o flanco oeste do vulcão, disse Bhuvan Varugu , geólogo da Escola Rosenstiel de Ciências Marinhas e Atmosféricas da University of Miami, em um comunicado de imprensa que acompanha o estudo de 2021.

“Este terremoto pode desencadear uma erupção.”

Os cientistas determinaram que 0,11 quilômetro quadrado (cerca de 0,04 milhas quadradas) de novo magma fluiu para um novo local na câmara do vulcão entre 2014 e 2020, mudando de direção de acordo com as pressões exercidas sobre ele.

Esses tipos de mudanças no corpo do magma não foram medidos antes. Juntamente com os fluxos de lava na superfície e os deslocamentos do solo ao longo da falha em que o vulcão está assentado, as intrusões de magma mudam a forma do vulcão e a probabilidade de ele entrar em erupção.

 Novas erupções
Novas erupções

Os cientistas já sabem que a atividade dos flancos e as erupções estão intimamente relacionadas em Mauna Loa, e isso significa que as mudanças nesses flancos causadas por injeções de magma podem fazer uma diferença substancial em termos de comportamento do vulcão.

“Um terremoto pode mudar o jogo”, explicou um dos geólogos.

“Isso liberaria gases do magma comparáveis ​​a agitar uma garrafa de refrigerante, gerando pressão e flutuabilidade adicionais, suficientes para quebrar a rocha acima do magma.”

De acordo com os dados, Mauna Loa já está sob uma carga topográfica “bastante pesada”.

Outras intrusões de magma aumentarão a probabilidade de um terremoto e uma erupção, mas pode não ser necessariamente necessário: a falta de movimento sob o flanco oeste do vulcão faz com que os pesquisadores pensem que é aqui que um terremoto pode ocorrer.

Erupções recentes enfatizam a importância de um alerta precoce

Em 1950, a lava de uma erupção de Mauna Loa atingiu a costa em apenas três horas. A erupção de 1950 e outra grande em 1984 foram precedidas por terremotos substanciais.

Prever os horários das erupções é uma tarefa incrivelmente complexa, com muitas variáveis ​​e estimativas envolvidas mas estratégias cuidadosas de mapeamento de magma como a deste novo estudo podem fornecer dados inestimáveis ​​para modelagem futura.

“É um problema fascinante”, disse Amelung .

“Podemos explicar como e por que o corpo de magma mudou durante os últimos seis anos. Continuaremos observando e isso eventualmente levará a melhores modelos para prever o próximo local de erupção.”

Fonte Scientific Reports

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