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Faz 18 anos do último sinal fraco recebido na Terra pela sonda Pioneer 10 da NASA

Faz 18 anos do último sinal fraco recebido na Terra pela sonda Pioneer 10 da NASA
Pioneer 10 foi lançada em 2 de março de 1972, é a primeira sonda a cruzar com sucesso o cinturão de asteroides e alcançar

Pioneer 10 foi lançada em 2 de março de 1972, é a primeira sonda a cruzar com sucesso o cinturão de asteroides e alcançar o planeta Júpiter. E no dia 23 de janeiro de 2003, 18 anos atrás foi recebido o último sinal da sonda Pioneer 10 pela da NASA.

Sabe-se que ela estava indo no sentido da Alpha Tauri, mais precisamente no sentido da Aldebarã ou Aldebaran que é a estrela mais brilhante da constelação, onde chegará em 1.690.000 anos.

Lançada em 2 de março de 1972, foi a primeira sonda a cruzar com sucesso o cinturão de asteroides e alcançar o planeta Júpiter, o principal alvo de sua missão, de onde enviou as melhores imagens até então da atmosfera do planeta.

Em junho de 1983, tornou-se o primeiro objeto humano a passar pela órbita de Netuno, na época o planeta mais distante do Sol dada a excentricidade da órbita de Plutão, que até 2006 permaneceu considerado um planeta, informa a NASA.

O que foi o Pioneer 10?

Pioneer 10 foi a primeira missão da NASA aos planetas exteriores. A missão foi um sucesso espetacular e a espaçonave registrou uma série de estreias incomparáveis por qualquer outra nave robótica até hoje.

  • Originalmente projetado para uma missão de 21 meses para voar por Júpiter, Pioneer 10 durou mais de 30 anos.
  • A Pioneer 10 enviou seu último sinal à Terra em janeiro de 2003 a uma distância de 12,23 bilhões de quilômetros.
  • Primeira espaçonave colocada em uma trajetória para escapar do sistema solar para o espaço interestelar
  • Primeira nave espacial a voar além de Marte
  • Primeira nave espacial a voar através do cinturão principal de asteroides
  • Primeira nave espacial a passar por Júpiter
  • Cruzou a órbita de Netuno para se tornar o primeiro objeto humano a ir além de Netuno
  • Primeira nave espacial a usar energia elétrica nuclear

Último contato a 12 bilhões de km

Após 1997, o sinal fraco do pioneer 10 continuou a ser rastreado pela Deep Space Network. O último sinal fraco da Pioneer 10 foi recebido em 23 de janeiro de 2003, quando estava a doze bilhões de quilômetros da Terra. A tentativa de contatá-la em 7 de fevereiro de 2003 não teve sucesso.

Uma última tentativa foi feita na manhã de 4 de março de 2006, a última vez que a antena estaria devidamente alinhada com a Terra, no entanto nenhuma resposta foi recebida do Pioneer 10.

A nave Pioneer 10 também é famosa pelo fato de conter, como seu gêmeo, a sonda Pioneer 11, uma placa inscrita com uma mensagem simbólica informando a civilização extraterrestre que poderia interceptar a sonda sobre humanos e seu local de origem, a Terra, uma espécie de “mensagem em uma garrafa” interestelar.

Science Tech News
Detalhe da placa da sonda Pioneer com uma mensagem para alienígenas

Esta placa foi feita de alumínio anodizado de ouro, porque este elemento tem certas propriedades que a fazem degradar minimamente, relata a Wikipédia. A placa foi projetada pelo astrônomo e propagador científico americano Carl Sagan e pelo astrônomo americano Frank Drake. Eles foram desenhados por Linda Salzman Sagan.

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Apaixonado por ciência e tecnologia além de programação é claro! Fundador do site Science Tech News.

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