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Como se não fossem estranhos o suficiente, ratos toupeiras nus têm dialetos baseados em cultura

Como se não fossem estranhos o suficiente, ratos toupeiras nus têm dialetos baseados em cultura
Estamos totalmente encantados em receber os sacos de pele enrugados conhecidos como ratos toupeiras nus nas fileiras de elite de animais com dialetos vocais

Estamos totalmente encantados em receber os sacos de pele enrugados conhecidos como ratos toupeiras nus nas fileiras de elite de animais com dialetos vocais confirmados. Seus chirps diferem com base em onde eles estão assim como falamos com sotaques diferentes.

“Este é um feito surpreendente para um roedor e está em forte contraste com a maioria das vocalizações de mamíferos, que são inatas, imutáveis e geneticamente herdadas”, escreveu Rochelle Buffenstein.

Outros membros deste grupo altamente qualificado de vocalistas incluem cetáceos, morcegos, pássaros canção e claro os primatas.

Mas, como em todo o resto, em relação a esses longos, resistentes à dor, sequestrar pequenos esquisitos, rato-toupeira nu (Heterocephalus glaber) a aquisição de dialetos é um pouco diferente, dada a sua estranha estrutura social semelhante a insetos. Seu sotaque é coordenado pela rainha de sua colônia.

Ratos toupeiras nus são altamente cooperativos, vivendo em colônias multigeracionais de até 300 indivíduos. A maioria deles são trabalhadores estéreis e soldados, e estão todos sob o controle de uma única rainha da criação.

Science Tech News

“Essa é uma tarefa imensa para a rainha quando você imagina controlar 300 indivíduos”, disse a neurocientista Alison Barker, do Centro max-Delbrück de Medicina Molecular (MDC),em Berlim. “Então eu acho que ter um dialeto comum realmente ajuda com isso.”

Ratos-toupeiras são tagarelas, constantemente balbuciando com pelo menos 17 versões distintas de peeps, chirrups e grunhidos. Sua chamada mais comum é um chirp macio que eles usam como uma saudação. É o que os pesquisadores descrevem como antifonal o que significa que a chamada convida a uma resposta.

Barker e colegas analisaram mais de 36.000 chamadas de 166 animais em sete colônias alojadas na Alemanha e na África do Sul. A equipe então treinou um algoritmo para aprender padrões de chirps, levando-o a identificar de forma confiável indivíduos dentro de qualquer colônia a partir de suas chamadas sozinho.

Reproduzindo as chamadas para ratos toupeiras individuais, os pesquisadores testemunharam taxas de resposta muito mais altas para chamadas de sua própria colônia do que as de outros demonstrando a singularidade do chamado de cada colônia comportamentalmente.

Os pesquisadores não encontraram características distintas sobre as chamadas que indicam classificação, idade ou sexo do rato-toupeira nu, mas seu tom parecia depender do tamanho do corpo.

Barker e a equipe então separaram filhotes entre colônias para ver se a chamada específica é mantida entre gerações. Os filhotes desenvolveram chamadas adultas por três meses de idade e adotaram com sucesso as chamadas de sua colônia atual.

Durante os dois anos de estudo, uma das colônias perdeu duas rainhas. Isso permitiu que os pesquisadores registrassem as mudanças das chamadas da colônia durante sua transição entre governantes.

“Mostramos que quando a rainha está perdida, o dialeto da colônia se desintegra, então parece que ela é importante não só para manter o controle da colônia, mas também para manter algumas das pistas necessárias para manter a adesão à colônia”, explicou Barker.

Quando um novo governante ascendeu na colônia, seus súditos logo se adaptaram à sua versão do chamado de saudação. Isso mostra que, mesmo quando adultos, ratos-toupeiras são capazes de aprender novas versões de chamadas demonstrando que sua linguagem é cultural, não genética.

Os pesquisadores não encontraram características distintas sobre as chamadas que indicam classificação, idade ou sexo do rato-toupeira nu, mas seu tom parecia depender do tamanho do corpo.

Estes burrowers nus são extremamente territoriais e seu sistema de chamada e resposta permitiria que eles reconhecessem instantaneamente os invasores, que eles não hesitarão em atacar e matar.

No entanto, independentemente de qual colônia as chamadas vieram, quando dada uma escolha, um indivíduo prefere um quarto onde eles podem ouvir outros a ficar sozinhos.

Este é o primeiro exemplo de comunicação de informações sociais através do som em roedores – criaturas bem diferentes de outros animais conhecidos por fazer isso.

Tal sugestão de evolução convergente (onde a evolução encontra a mesma solução para um problema entre espécies não diretamente relacionadas) aumenta as evidências crescentes de que vocalizações complexas são altamente interligadas com a complexidade social.

“Esta é uma nova ordem de animais que mostra uma cultura vocal”, disse o neurocientista Gary Lewin, da MDC, explicando que os cérebros de ratos-toupeiras são muito semelhantes aos cérebros de camundongos bem estudados.

No entanto, algo diferente é permitir que os ratos toupeiras nus levem sua socialização a um nível diferente. Ele está ansioso para trabalhar a fisiologia por trás desta coisa especial.

“Acreditamos que, se pudermos descobrir o que faz um cérebro social em um rato-toupeira, então isso nos dará insights muito profundos sobre o que torna os humanos sociais”, disse Lewin.

E não seria legal se desvendar os mecanismos biológicos por trás disso poderia um dia nos permitir entender melhor outras espécies sociais, também?

Fonte Matéria Science

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