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Exposição a poluentes causa aumento de danos radicais livres e acelera envelhecimento

Exposição a poluentes causa aumento de danos radicais livres e acelera envelhecimento
Todos os dias, nossos corpos enfrentam um bombardeio de raios UV, ozônio, fumaça de cigarro, produtos químicos industriais e outros perigos. Essa exposição pode

Todos os dias, nossos corpos enfrentam um bombardeio de raios UV, ozônio, fumaça de cigarro, produtos químicos industriais e outros perigos.

Essa exposição pode levar à produção de radicais livres em nossos corpos, o que danifica nosso DNA e tecidos. Um novo estudo do pesquisador da Universidade da Virgínia Ocidental Eric E. Kelley, em colaboração com a Universidade de Minnesota sugere que, danos não reparados do DNA podem aumentar a velocidade do envelhecimento.

O estudo aparece na revista Nature.

Kelley e sua equipe criaram camundongos geneticamente modificados com uma proteína crucial de reparação de DNA ausente de suas células tronco hematopoiéticas, células imunes imaturas que se desenvolvem em glóbulos brancos. Sem essa proteína de reparação, os camundongos não foram capazes de corrigir DNA danificado acumulado em suas células imunes.

“Quando o rato geneticamente modificado tem 5 meses é como um rato de 2 anos”, disse Kelley, professor associado e presidente associado de pesquisa do Departamento de Fisiologia e Farmacologia da Faculdade de Medicina. “Tem todos os sintomas e características físicas. Tem perda auditiva, osteoporose, disfunção renal, deficiência visual, hipertensão, além de outras questões relacionadas à idade. É prematuramente envelhecido só porque perdeu sua capacidade de reparar seu DNA.”

De acordo com Kelley, um rato normal de 2 anos é quase equivalente em idade a um humano entre 70 e 80 anos.

Kelley e seus colegas descobriram que os marcadores para o envelhecimento celular, ou senescência, bem como para danos celulares e oxidação, eram significativamente maiores nas células imunes de camundongos geneticamente modificados em comparação com camundongos normais do tipo selvagem. Mas o dano não se limitava ao sistema imunológico; os camundongos modificados também demonstraram células envelhecidas e danificadas em órgãos como fígado e rim.

Esses resultados sugerem que danos não reparados de DNA podem fazer com que todo o corpo envelheça prematuramente.

Quando somos expostos a um poluente, como a radiação para o tratamento do câncer, a energia é transferida para a água do nosso corpo, quebrando a água. Isso cria moléculas altamente reativas, radicais livres, que interagirão rapidamente com outra molécula para ganhar elétrons. Quando esses radicais livres interagem com biomoléculas importantes, como uma proteína ou DNA, causa danos que podem impedir que essa biomolécula funcione corretamente.

Algumas exposições a poluentes são inevitáveis, mas existem várias escolhas de estilo de vida que aumentam a exposição à poluição e assim aumentam os radicais livres no corpo. O tabagismo, o consumo de bebidas alcoólicas e a exposição a pesticidas e outros produtos químicos através de riscos ocupacionais aumentam significativamente os radicais livres.

“Um cigarro tem de 10 a 16 radicais livres por puff, apenas a partir de materiais de carbono queimados”, disse Kelley.

Além dos radicais livres produzidos pela exposição a poluentes, o corpo humano está constantemente produzindo radicais livres durante um processo usado para transformar alimentos em energia, chamado de fosforilação oxidativa.

“Temos mecanismos nas mitocôndrias que enxugam radicais livres para nós, mas se eles ficarem sobrecarregados  se tivermos excesso de nutrição, se comermos muito lixo, se fumarmos o mecanismo de defesa absolutamente não pode acompanhar”.

À medida que os corpos envelhecem, a quantidade de danos causados pela formação livre radical torna-se maior do que as defesas antioxidantes. Eventualmente, o equilíbrio entre as duas pontas para o lado oxidante e o dano começa a ganhar sobre o reparo. Se formos expostos a uma maior quantidade de poluentes e acumularmos mais radicais livres, esse equilíbrio será interrompido ainda mais cedo, causando o envelhecimento precoce.

A questão do envelhecimento precoce devido aos danos causados por radicais livres é especialmente importante na Virgínia Ocidental. O Estado tem a maior porcentagem de cidadãos obesos do país e uma alta taxa de fumantes e trabalhadores em ocupações de alta exposição à poluição.

“Venho de um passado apalachiano”, disse Kelley. “E, você sabe, eu ia a funerais que estavam em alguma casa antiga, uma sala de estar com um caixão e eu olhava para as pessoas lá dentro e elas tinham 39 ou 42 anos e pareciam ter 80 por causa de sua ocupação e sua nutrição.”

Muitos virginianos ocidentais também têm comorbidades, como diabetes, doenças cardiovasculares aprimoradas, derrame e problemas renais, que complicam ainda mais a situação.

Embora existam drogas, chamadas senolíticos, que ajudam a retardar o processo de envelhecimento, Kelley acredita que é melhor prevenir o envelhecimento precoce através da mudança de estilo de vida. Ele diz que focar na desaceleração do processo de envelhecimento por meio de medidas preventivas pode melhorar o resultado para cada comorbidade e adicionar anos mais saudáveis à vida das pessoas.

“O impacto é menor na vida útil e mais na saúde”, disse ele. “Se as pessoas pudessem obter um melhor acesso à saúde, melhor educação, maneiras mais fáceis para elas participarem de uma alimentação mais saudável e um estilo de vida mais saudável, então você poderia melhorar a carga econômica geral sobre a população da Virgínia Ocidental e ter um resultado muito melhor durante todo o caminho.”

Fonte Medical Xpress

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