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Mães podem transferir imunidade COVID-19 para seus recém-nascidos?

Mães podem transferir imunidade COVID-19 para seus recém-nascidos?
Se uma mulher pega COVID-19 durante a gravidez, seu bebê pode pegar alguma imunidade ao vírus no útero? Os primeiros

Se uma mulher pega COVID-19 durante a gravidez, seu bebê pode pegar alguma imunidade ao vírus no útero? Os primeiros dados sugerem que a resposta é sim, mas muitas perguntas ainda permanecem.

Em um novo estudo, publicado em 29 de janeiro na revista JAMA Pediatrics, cientistas analisaram amostras de sangue de mais de 1.470 gestantes, das quais 83 testaram positivo para anticorpos para SARS-CoV-2, o coronavírus que causa COVID-19, no momento do parto. Amostras de sangue do cordão umbilical da maioria dos bebês nascidos dessas mulheres também deram positivo para anticorpos, sugerindo que os bebês pegaram essa imunidade passiva.

O número de anticorpos passados para o bebê dependia em grande parte do tipo e quantidade de anticorpos que estavam presentes na mãe e quando ela pegou COVID-19 durante a gravidez.

“Quanto maior o tempo entre infecção materna e o parto, maior a transferência de anticorpos”, escreveram os autores do estudo, Dr. Karen Puopolo e Dr. Scott Hensley, da Faculdade de Medicina Perelman da Universidade da Pensilvânia.

Essa correlação manteve-se verdadeira se a mãe desenvolveu sintomas de COVID-19 ou permaneceu assintomática durante sua infecção.

Os anticorpos transferidos podem fornecer proteção ao recém-nascido, mas “ainda há trabalho a ser feito para determinar quais níveis e tipos de anticorpos são necessários para proteger os recém nascidos da infecção pelo SARS-CoV-2 e quanto tempo esses anticorpos podem durar na circulação do recém-nascido”, disseram os autores.

Outra grande questão é o quão bem os anticorpos transferidos “neutralizam” o coronavírus e o que significa bloquear sua capacidade de infectar células, disseram eles.

“É esperançoso ter esses dados”, disse o Dr. Flor Muñoz-Rivas, professor associado de doenças infecciosas pediátricas no Baylor College of Medicine, em Houston, que não participou do estudo.

Ao estudar a transferência de anticorpos após a infecção natural do COVID-19, podemos reunir dicas sobre se as vacinas dadas as grávidas fornecem proteção semelhante aos recém nascidos.

Em um novo estudo, a equipe testou especificamente anticorpos que se prendem à proteína do pico do coronavírus a uma estrutura que se mantém fora da superfície do vírus, os anticorpos que a equipe procurou para todos os alvos o “domínio de ligação ao receptor” (RBD),a parte se liga diretamente ao receptor nas células. Os anticorpos RBD são os mais críticos para neutralizar o coronavírus, informou a Live Science anteriormente.

Mas nem todos os anticorpos RBD podem atravessar a placenta, disse Muñoz-Rivas. Isso porque a placenta permite apenas certos anticorpos, usando um receptor especial e proteína que transporta anticorpos para o órgão. Apenas pequenos anticorpos em forma de Y chamados imunoglobulina G (IgG) podem se encaixar no receptor, para que eles sozinhos possam alcançar o feto e fornecer proteção imunológica.

Nem todos os bebês têm proteção: 72 dos 83 bebês nascidos de mães com anticorpos positivos tinham IgG no sangue do cordão umbilical e a quantidade global correlacionada com as concentrações de IgG no sangue de suas mães. Os 11 bebês restantes que deram negativo para anticorpos o fizeram por duas razões.

Seis das mães dos bebês tinham níveis de IgG relativamente baixos, sugerindo que eles provavelmente eram “tão cedo em sua infecção que não havia tempo para eles produzirem e transferirem anticorpos através da placenta”.

Ou isso, ou as mães simplesmente produziram menos anticorpos do que a média, mas este é um cenário menos provável, acrescentaram. As mães dos outros cinco bebês só deram positivo para os chamados anticorpos IgM, que não podem atravessar a placenta.

Os anticorpos IgM aparecem no início de uma infecção e desaparecem assim que a infecção se dissipa, disse Muñoz-Rivas, então as cinco mães que só testaram positivo para IgM estavam nos estágios iniciais da infecção. Se os anticorpos IgM aparecem em um feto ou recém-nascido, isso indica que o feto foi diretamente infectado com o vírus. Neste estudo, nenhum IgM para SARS-CoV-2 foi detectado em qualquer amostra de sangue do cordão umbilical, o que significa que nenhum feto pegou COVID-19 ainda no útero.

No entanto, o estudo não pode dizer com certeza que o SARS-CoV-2 nunca é transmitido ao feto antes do nascimento.

O que isso significa para as vacinas?

Embora o estudo mostre que os anticorpos IgG podem atravessar a placenta, os cientistas ainda precisam determinar o quão bem os anticorpos transferidos protegem contra infecções, disseram os autores.

Os pesquisadores podem testar o quão bem os anticorpos bloqueiam a infecção usando “ensaios de neutralização” experimentos nos quais eles cultivam o vírus em um prato com anticorpos e células humanas, para ver se os anticorpos previnem a infecção, informou a Live Science anteriormente. Os autores também puderam acompanhar os bebês nascidos com anticorpos, para ver quanto tempo seus anticorpos persistem e se algum dos bebês mais tarde pegar COVID-19, disse Muñoz-Rivas.

Esses tipos de estudos forneceriam uma referência do que esperar depois que uma grávida pega COVID-19; a resposta imune natural poderia então ser comparada com o que vemos em mães vacinadas e seus recém nascidos, disse Muñoz-Rivas.

Neste momento, tanto os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) quanto a Organização Mundial da Saúde (OMS) recomendam que apenas pessoas com alto risco de exposição ao SARS-CoV-2 ou alto risco de doença grave, devido a condições médicas, devem considerar a obtenção da vacina durante a gravidez e que devem consultar um médico antes de ser vacinada.

Com outras vacinas dadas na gravidez, como as para tétano e coqueluche, os níveis de anticorpos no recém-nascido caem rapidamente quando o bebê tem dois meses de idade, escreveu Muñoz-Rivas em editorial publicado em 29 de janeiro na JAMA Pediatrics. Esse declínio então diminui e os níveis de anticorpos continuam a cair constantemente nos próximos quatro a oito meses.

Da mesma forma, para as vacinas COVID-19, os anticorpos encontrados no sangue do cordão umbilical seriam o “ponto de partida”, ou o pico de número de anticorpos que o bebê recebe antes que os níveis comecem a cair, disse ela. Para maximizar o número de anticorpos passados para o feto, as mães provavelmente precisariam esperar até o segundo trimestre para serem vacinadas, após cerca de 17 semanas de gestação, a placenta cresce o suficiente para bombear um número significativo de anticorpos para o bebê em desenvolvimento.

Embora seja uma boa notícia que as vacinas maternas possam oferecer proteção aos recém nascidos, “para o COVID, da melhor maneira que sabemos agora, o objetivo seria proteger a mãe”.

As mães parecem especialmente vulneráveis no terceiro trimestre e são mais propensas a desenvolver condições graves, como pneumonia e insuficiência respiratória, se pegarem o COVID-19 nesta fase, disse Muñoz-Rivas.

Então, o segundo trimestre pode ser a melhor hora para se vacinar, dessa forma, potenciais efeitos colaterais poderiam ser evitados. É claro que os cientistas ainda precisam realizar estudos observacionais e ensaios clínicos para descobrir o melhor momento durante a gravidez para tomar a vacina COVID-19.

“Se pudermos, além disso, proteger o bebê, isso seria um bônus”, porque as vacinas de COVID-19 para bebês não estarão disponíveis tão cedo, Muñoz-Rivas.

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