Skip to content

Gatos chineses trocam DNA por gatos domésticos, mas não são seus ancestrais

Gatos chineses trocam DNA por gatos domésticos, mas não são seus ancestrais
Gatos selvagens chineses não são os ancestrais de gatos domésticos, mas os dois tipos de felinos ainda trocam genes. O DNA dos gatos selvagens

Gatos selvagens chineses não são os ancestrais de gatos domésticos, mas os dois tipos de felinos ainda trocam genes. O DNA dos gatos selvagens está inscrito nos genes de alguns gatos de estimação que vivem no Planalto Qinghai Tibetano, mas a mistura de material genético se estende por apenas algumas dezenas de gerações, relatam pesquisadores online em 23 de junho na Science Advances.

Gatos e humanos vivem juntos na China há pelo menos 5.300 anos, mas estudos genéticos anteriores sobre domesticação felina não incluíam DNA de gatos do leste asiático. Assim, os pesquisadores se perguntaram se os gatos da montanha (Felis silvestris bieti ou Felis bieti) já haviam contribuído para os genes dos animais de estimação chineses. Sim, a equipe encontrou, mas o curto período de tempo que gatos selvagens e domésticos têm sido acasalados sugere que gatos domésticos chineses têm suas origens em outros lugares, provavelmente no Oriente Médio.

Shu Jin Luo, geneticista da Universidade de Pequim e seus colegas chegaram a essa conclusão depois que compararam o DNA de 27 gatos de montanha chineses, 239 gatos domésticos chineses e quatro gatos selvagens asiáticos. Os pesquisadores não encontraram os esquivos gatos da montanha chinesa na natureza; em vez disso, eles coletaram amostras de peles de museu, carcaças de atropelamento e animais do zoológico. A equipe coletou amostras dos gatos da casa. Gatos chineses rurais vêm e vão como quiserem, então “Oh, ele ainda não está em casa, então vamos esperar por [uma] hora” se tornou um refrão familiar, lembra Luo.

Gatos chineses trocam DNA por gatos domésticos, mas não são seus ancestrais

Os cromossomos Y dos gatos de estimação têm pistas sobre esses encontros, carregando genes que podem entrar na piscina genética apenas através de pais de gatos da montanha. Gatos de montanha chineses machos parecem entrar nas aldeias e acasalar com gatos domésticos, não o contrário, diz Luo. Mas a equipe dela não está apenas olhando para a genética dos gatos para entender sua história. Na Escócia, a distinção genética dos gatos selvagens europeus foi quase dizimada pela reprodução com gatos selvagens. Luo e seus colegas suspeitaram que poderiam encontrar efeitos semelhantes em gatos de montanha chineses.

A equipe não detectou gatos domésticos infiltrando-se em populações de gatos da montanha. Mas isso não significa que não esteja acontecendo. Com mais amostras de DNA, trabalhos futuros podem revelar que os genes já estão fluindo para os dois lados. “Não estou convencida de que isso vá em apenas uma direção”, diz Eva Maria Geigl, paleogenética do CNRS em Paris.

O cruzamento moderno pode ameaçar a conservação chinesa de gatos de montanha a longo prazo. Os genes dos gatos domésticos podem diluir ou substituir traços que tornam os gatos das montanhas bem adaptados a grandes altitudes.

Compartilhe


Inscreva-se a nossa newsletter e fique atualizado sobre noticias e novidades!


Publicado por:
Leia fatos científicos, não ficção... Nunca houve um momento mais importante para valorizar o conhecimento baseado em evidências e apresentar os avanços científicos e tecnológicos.

Aumento do CO2 na Amazônia pode afetar mais as chuvas do que o desmatamento

Dinâmica climática global impulsionou o declínio de mastodontes e elefantes, sugere novo estudo

Como as plantas se adaptam rapidamente às mudanças nas condições ambientais

Deixe uma resposta


Nome de usuário ou senha incorretos. Perdeu a senha?

Você precisa fazer o login para publicar um comentário. Não tem conta?