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Dezenas de milhões de pássaros passam por apenas dois corredores ocidentais dos EUA

Dezenas de milhões de pássaros passam por apenas dois corredores ocidentais dos EUA
O Vale Central da Califórnia e o Delta do Rio Colorado hospedam mais de 82 milhões de aves todos os anos durante a migração

O Vale Central da Califórnia e o Delta do Rio Colorado hospedam mais de 82 milhões de aves todos os anos durante a migração da primavera, de acordo com um novo estudo publicado na revista Ornitological Applications. Os achados destacam as regiões como corredores críticos para a conservação, com até 80% das populações de algumas espécies passando pelas duas áreas.

Os cientistas suspeitam há muito tempo que o Vale Central e o Delta do Rio Colorado eram escalas migratórias vitais, mas “realmente não havia nenhum tipo de ciência ou dados para apoiar essas alegações”, disse William DeLuca, principal autor do estudo e ecologista migratório da Iniciativa de Aves Migratóriasda National Audubon Society, à revista Audubon. “Acho que não percebemos o quão importantes eles eram para pousar pássaros durante a migração.”

Usando dados do projeto de ciência cidadã eBird, os cientistas descobriram que mais de 65 milhões de aves viajam pelo Vale Central da Califórnia na migração da primavera e 48 milhões no outono. Cerca de 17 milhões de aves passam pelo Delta do Rio Colorado na primavera e 14 milhões no outono. Mais de um quarto da população de andorinhas de árvores da América do Norte, por exemplo, migra através do Delta do Rio Colorado, que é aproximadamente do tamanho da ilha do Havaí. Aproximadamente 80% de todos os ouriguizes de Lawrence voam pelo Vale Central toda primavera, e 40% de todos os beija-flores de Anna passam pelo Vale toda primavera.

DeLuca e seus colegas alertaram que as mudanças climáticas, o uso da água e a perda de habitat estão alterando significativamente as paisagens em que essas aves passaram a confiar. O Vale Central, por exemplo, perdeu a maioria de suas pastagens e áreas úmidas para expansão e desenvolvimento agrícola. E o Delta do Rio Colorado está enfrentando severas escassez de água de barragens a montante e mudanças nos padrões de precipitação devido ao aquecimento global, embora medidas agressivas e de conservação inter-estatal estejam em andamento para restaurar partes do ecossistema.

“São paisagens realmente alteradas, mas ainda são super, super importantes”, disse Deluca à Audubon. “Qualquer informação que possamos usar para atribuir uma maior importância a esses locais e para obter mais pessoas interessadas só aumenta a probabilidade de que possamos ter uma conservação mais eficaz.”

Fonte: Oxford Academic

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