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Aeronaves podem cortar uma grande parte de suas emissões de CO2 usando os ventos

Aeronaves podem cortar uma grande parte de suas emissões de CO2 usando os ventos
Aeronaves modernas já fazem uso de correntes de jato (correntes de ar estreitas) para economizar tempo e combustível, mas um novo estudo mostra

Aeronaves modernas já fazem uso de correntes de jato (correntes de ar estreitas) para economizar tempo e combustível, mas um novo estudo mostra que, sendo um pouco mais inteligente sobre como eles andam contra esses ventos, os voos transatlânticos poderiam usar até 16% menos combustível e gerando muito menos CO2 como resultado.

A chave é a flexibilidade, dizem os pesquisadores: permitir que os aviões variem suas rotas de voo com mais frequência e em melhor medida, dependendo de como a corrente de jato está se movendo em qualquer dia em particular. Os próximos avanços na tecnologia de satélite e rastreamento significam que isso pode ser feito sem adicionar mais risco às viagens.

Milhões de quilos de emissões de CO2 poderiam ser economizados a cada ano, se as companhias aéreas e os provedores de serviços de navegação aérea de ambos os lados do Atlântico concordassem em adotar o sistema modificado e as mudanças seriam baratas e rápidas de implementar também.

“As aeronaves estão queimando mais combustível e emitindo mais dióxido de carbono do que precisam com as rotas de voo transatlânticas tradicionais”, diz a estudante de doutorado em matemática Cathie Wells da Universidade de Reading, no Reino Unido.

“Embora as correntes de ventos sejam consideradas até certo ponto ao planejar rotas, considerações de como a redução do custo total da operação do voo são atualmente priorizadas do que minimizar a queima de combustível e a poluição.”

Para analisar os números necessários em termos de economia de combustível, a equipe analisou cerca de 35.000 voos entre Londres e Nova York, cobrindo as datas de 1 de dezembro de 2019 a 29 de fevereiro de 2020 e envolvendo quase um milhão de passageiros no total.

Enquanto a economia máxima de combustível em um voo foi de 16%, a média foi muito menor: 1,7% para voos para oeste para Nova York e 2,5% para voos para leste para Londres. Essas diferenças podem rapidamente somar, porém, com os pesquisadores estimando que cerca de 6,7 milhões de quilos de emissões de CO2 poderiam ter sido economizados ao longo do tempo analisado no estudo.

Com a aviação atualmente responsável por cerca de 2,4% das emissões de carbono causadas pelo homem um número que está crescendo por sinal a necessidade de encontrar maneiras de reduzir a produção desses gases de efeito estufa é urgente.

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“Atualizar para aeronaves mais eficientes ou mudar para biocombustíveis ou baterias poderia reduzir significativamente as emissões, mas será caro e pode levar décadas para ser alcançado”, diz o cientista atmosférico Paul Williams da Universidade de Reading.

“Ajustes simples em rotas de voo são muito mais baratos e podem oferecer benefícios imediatamente. Isso é importante, pois as menores emissões da aviação são urgentemente necessárias para reduzir os impactos futuros das mudanças climáticas”.

Se as companhias aéreas estão preparadas para colocar o combustível de economia acima dos custos de corte quando se trata de andar na corrente de jato, a tecnologia de satélite de órbita baixa da Terra necessária para tornar essa ideia uma realidade já está em fase de testes.

Até agora, o grande volume de tráfego aéreo transatlântico e cobertura de radar irregular no meio do oceano restringiu o que os aviões podem fazer em termos de variar suas rotas – mas essa desculpa não será válida por muito mais tempo.

Embora essa nova análise simplifique algumas das modelagens quando se trata de rastrear voos de longa distância sobre o Atlântico, a equipe de pesquisa está planejando um olhar mais detalhado no futuro sobre como essa abordagem pode funcionar, apenas uma das várias ideias sobre a redução das emissões da aviação nos próximos anos.

“Em estudos futuros, planejamos investigar o desenho de rotas ideais robustas sob condições climáticas incertas”, escrevem os pesquisadores em seu artigo publicado.

“Também seria útil para as companhias aéreas poderem ter a flexibilidade de mudar a rota horizontal, altitude e velocidade aérea, a fim de tornar os tempos de voo mais uniformes, ao mesmo tempo em que mantêm a queima de combustível baixa e as emissões ao mínimo.”

A pesquisa foi publicada na Environmental Research Letters.

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