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Achados fósseis israelenses revelam um novo grupo hominídeo de Nesher Ramla

Achados fósseis israelenses revelam um novo grupo hominídeo de Nesher Ramla
Escavações em um buraco israelense revelaram um grupo hominídeo da Idade da Pedra até então desconhecido que contribuiu para a evolução do gênero humano,

Escavações em um buraco israelense revelaram um grupo hominídeo da Idade da Pedra até então desconhecido que contribuiu para a evolução do gênero humano, Homo. Habitantes de um sítio chamado Nesher Ramla, que viveu cerca de 140.000 a 120.000 anos atrás, juntam-se aos neandertais e aos denisovanos como uma terceira população Homo do Pleistoceno que se misturava possivelmente com antigos Homo Sapiens, dizem os pesquisadores.

Fósseis hominídeos anteriormente escavados em três cavernas israelenses, que datam de cerca de 420.000 anos atrás, provavelmente também pertencem à antiga população representada pelos achados de Nesher Ramla, diz uma equipe internacional liderada pelo paleoantropólogo Israel Hershkovitz.

Os pesquisadores não atribuem um nome de espécie ao que eles chamam de Nesher Ramla Homo. A mistura genética e cultural de grupos homo eurasianos durante o período do Pleistoceno Médio, que durou de cerca de 789.000 a 130.000 anos atrás, ocorreu com muita frequência para permitir a evolução de uma espécie distinta neste caso, diz a equipe.

“Nesher Ramla Homo foi um dos últimos sobreviventes de um antigo grupo de [hominídeos] que contribuíram para a evolução dos neandertais europeus e das populações homo da Ásia Oriental”, diz Hershkovitz.

O trabalho em Nesher Ramla descobriu cinco pedaços de uma caixa cerebral e uma mandíbula inferior quase completa contendo um dente molar. Esses fósseis, de certa forma, se assemelham aos neandertais e, em outros, lembram certos fósseis muitas vezes classificados como Homo heidelbergensis, uma espécie pré neandertal que se pensava ter ocupado partes da África, Europa e possivelmente leste da Ásia a partir de cerca de 700.000 anos atrás (SN: 15/5/19).

No sedimento fóssil, a equipe de Hershkovitz escavava cerca de 6.000 artefatos de pedra e vários milhares de ossos de gazelas, cavalos, tartarugas e outros animais. Alguns desses ossos continham marcas de ferramentas de pedra feitas durante a remoção da carne.

Combinações de traços em alguns fósseis homo chineses, incluindo a mandíbula de uma criança datando possivelmente de mais de 200.000 anos atrás, se assemelham ao visual dos novos fósseis israelenses, diz Hershkovitz (SN: 1/16/19). Grupos homo antigos com raízes em Nesher Ramla podem ter chegado ao leste da Ásia e talvez acasalados com alguns grupos que já vivem lá, ele especula.

Mas Nesher Ramla Homo não precisava ir tão longe quanto o leste da Ásia para interagir com outros grupos hominídeos. Ferramentas de pedra encontradas com fósseis nesher Ramla Homo combinam implementos de idade comparável feitos de pedaços de rocha preparados pelas proximidades de H. sapiens (SN: 25/1/18). Nesher Ramla Homo e H. sapiens devem ter trocado o conhecimento de ferramentas de pedra, diz Hershkovitz. As tentativas de extrair DNA dos fósseis de Nesher Ramla, que revelariam se o cruzamento ocorreu, falharam.

É intrigante que ferramentas de pedra geralmente associadas ao H. sapiens tenham sido encontradas com fósseis de aparência tão distinta, diz o paleoantropólogo John Hawks, da Universidade de Wisconsin Madison, que não participou da nova pesquisa. “Isso não é uma arma fumegante provando que havia interações próximas entre Nesher Ramla Homo e Homo sapiens,mas é muito sugestivo.”

Evidências de Nesher Ramla se encaixam em um cenário no qual o gênero Homo evoluiu como populações e espécies do Pleistoceno Médio intimamente relacionadas, incluindo neandertais, denisovanos e h. sapiens. Grupos baseados em regiões do sul habitáveis se mudaram para grande parte da Europa e Ásia durante trechos relativamente quentes e úmidos, escreve a paleoantropóloga Marta Mirazón Lahr, da Universidade de Cambridge, em um comentário publicado com os novos estudos. Esses grupos antigos se entrelaçaram, se fragmentaram, morreram ou se recombinaram com outros grupos homo ao longo do caminho, produzindo uma variedade de olhares esqueléticos vistos em fósseis homo europeus e asiáticos orientais, sugere Lahr.

Fonte Science News

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