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Sistema imunológico monta uma defesa duradoura após recuperação do COVID-19

Sistema imunológico monta uma defesa duradoura após recuperação do COVID-19
A medida que o número de pessoas que lutaram contra o SARS-CoV-2 aumenta cada vez mais, uma questão crítica cresceu em importância: quanto tempo

A medida que o número de pessoas que lutaram contra o SARS-CoV-2 aumenta cada vez mais, uma questão crítica cresceu em importância: quanto tempo sua imunidade ao novo coronavírus vai durar? Um novo estudo do filantropo Rockefeller oferece uma resposta encorajadora, sugerindo que aqueles que se recuperam do COVID-19 estão protegidos contra o vírus por pelo menos seis meses, e provavelmente muito mais tempo.

Os achados, publicados na Nature, fornecem a evidência mais forte ainda de que o sistema imunológico “lembra” do vírus e notavelmente, continua a melhorar a qualidade dos anticorpos mesmo após a infecção ter diminuído. Os anticorpos produzidos meses após a infecção mostraram maior capacidade de bloquear o SARS-CoV-2, bem como suas versões mutantes, como a variante sul-africana.

Os pesquisadores descobriram que esses anticorpos melhorados são produzidos por células imunes que continuaram evoluindo, aparentemente devido a uma exposição contínua aos remanescentes do vírus escondidos no tecido intestinal.

Com base nesses achados, os pesquisadores suspeitam que quando o paciente recuperado em seguida é exposto ao vírus, a resposta seria mais rápida e eficaz, prevenindo a reinfecção.

“Esta é uma notícia realmente empolgante. O tipo de resposta imune que vemos aqui poderia potencialmente fornecer proteção por um bom tempo, permitindo que o corpo montasse uma resposta rápida e eficaz ao vírus após a reexposição”, diz Michel C. Nussenzweig, professor zanvil A. Cohn e Ralph M. Steinman e chefe do Laboratório de Imunologia Molecular, cuja equipe vem rastreando e caracterizando a resposta de anticorpos em pacientes covid-19 desde os primeiros dias da pandemia em Nova York.

Memória duradoura

Anticorpos que o corpo cria em resposta à infecção, permanecem no plasma de sangue por várias semanas ou meses, mas seus níveis caem significativamente com o tempo. O sistema imunológico tem uma maneira mais eficiente de lidar com patógenos, em vez de produzir anticorpos o tempo todo, cria células B de memória que reconhecem o patógeno, e pode rapidamente desencadear uma nova rodada de anticorpos quando o encontram uma segunda vez.

Mas o quão bem essa memória funciona depende do patógeno. Para entender o caso com sars-cov-2, Nussenzweig e seus colegas estudaram as respostas de anticorpos de 87 indivíduos em dois momentos: um mês após a infecção e novamente seis meses depois. Como esperado eles descobriram que embora os anticorpos ainda fossem detectáveis pelo tempo de seis meses, seus números diminuíram significativamente. Experimentos de laboratório mostraram que a capacidade das amostras de plasma dos participantes de neutralizar o vírus foi reduzida em cinco vezes.

Em contraste, as células B de memória dos pacientes, especificamente aquelas que produzem anticorpos contra SARS-CoV-2, não diminuíram em número, e mesmo ligeiramente aumentadas em alguns casos. “O número geral de células B de memória que produziram anticorpos atacando o calcanhar de Aquiles do vírus, conhecido como domínio de ligação de receptores, permaneceu o mesmo”, diz Christian Gaebler, médico e imunologista do laboratório de Nussenzweig. “Isso é uma boa notícia, porque essas são as que você precisa se encontrar o vírus novamente.”

Clandestinos virais

Um olhar mais atento à memória as células B revelaram algo surpreendente: essas células passaram por inúmeras rodadas de mutação mesmo após a infecção ser resolvida e como resultado os anticorpos que produziam eram muito mais eficazes do que os originais. Experimentos de laboratório subsequentes mostraram que este novo conjunto de anticorpos eram capazes de se agarrar firmemente ao vírus e podiam reconhecer até mesmo versões mutantes dele.

“Ficamos surpresos ao ver a memória que as células B continuaram evoluindo durante esse tempo”, diz Nussenzweig. “Isso é recorrente em infecções crônicas, como HIV ou herpes, onde o vírus permanece no corpo. Mas não esperávamos vê-lo com o SARS-CoV-2, que é pensado para deixar o corpo após a infecção ter resolvido.”

Sars-CoV-2 se replica em certas células nos pulmões, garganta superior e intestino delgado, e partículas virais residuais escondidas dentro desses tecidos podem estar conduzindo a evolução das células de memória. Para analisar essa hipótese, os pesquisadores se uniram a Saurabh Mehandru, um ex-cientista Rockefeller e atualmente médico do Hospital Mount Sinai, que tem examinado biópsias de tecido intestinal de pessoas que haviam se recuperado do COVID-19 em média três meses antes.

Em sete dos 14 indivíduos estudados, os testes mostraram a presença do material genético do SARS-CoV-2 e suas proteínas nas células que revestem os intestinos. Os pesquisadores não sabem se essas sobras virais ainda são infecciosas ou são simplesmente restos de vírus mortos.

A equipe planeja estudar mais pessoas para entender melhor qual o papel dos clandestinos virais na progressão da doença e na imunidade.

Fonte: The Rockefeller University

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