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Os relâmpagos desempenharam um papel vital nas origens da vida na Terra

Os relâmpagos desempenharam um papel vital nas origens da vida na Terra
Pesquisadores da Universidade de Leeds afirmam que os relâmpagos eram tão significativos quanto os meteoritos na criação das condições perfeitas para a vida se

Pesquisadores da Universidade de Leeds afirmam que os relâmpagos eram tão significativos quanto os meteoritos na criação das condições perfeitas para a vida se manifestar na Terra e tiveram papel essencial permitindo circunstâncias necessária no planeta.

Minerais entregues à Terra em meteoritos há mais de 4 bilhões de anos têm sido defendidos como ingredientes-chave para o desenvolvimento da vida em nosso planeta. Os cientistas acreditavam que quantidades mínimas desses minerais também foram trazidas para a Terra primitiva através de bilhões de raios.

A pesquisa sugere que a vida pode se desenvolver em planetas semelhantes à Terra através do mesmo mecanismo a qualquer momento, se as condições atmosféricas estiverem certas. A pesquisa foi liderada por Benjamin Hess durante sua graduação na Universidade de Leeds na Escola da Terra e do Meio Ambiente.

Hess e seus mentores estavam estudando uma amostra excepcionalmente grande e intocada de fulgurita, uma rocha criada quando um raio atinge o chão. A amostra foi formada quando um raio atingiu uma propriedade em Glen Ellyn, Illinois, EUA, em 2016, e doou para o departamento de geologia do Wheaton College nas proximidades.

Os pesquisadores de Leeds estavam inicialmente interessados em como o fulgurito é formado, mas ficaram fascinados em descobrir na amostra de Glen Ellyn uma grande quantidade de um mineral fosforoso altamente incomum chamado Schreibersita.

O fósforo é essencial para a vida e desempenha um papel fundamental em todos os processos de vida, desde o movimento até o crescimento e a reprodução. O fósforo presente na superfície da Terra primitiva estava contido em minerais que não podem se dissolver na água, mas Schreibersita pode.

“Um dos problemas para as origens da vida é de onde temos a fonte do fósforo, porque o fósforo na Terra primitiva está preso em minerais basicamente insolúveis e não reativos, eles são comuns, mas não fazem nada”, explica o doutorando da Universidade de Yale Benjamin Hess. “Então as pessoas têm procurado por fontes de fósforo que possam reagir para tornar as moléculas necessárias para a vida, e um dos minerais mais reativos que eles encontraram é um mineral chamado Schreibersita.”

Os relâmpagos desempenharam um papel vital nas origens da vida na Terra
Schreibersita

Hess, agora estudante de doutorado na Universidade de Yale, Connecticut, EUA, disse: “Muitos sugeriram que a vida na Terra se originou em águas superficiais rasas, seguindo o famoso conceito de “lagoa quente” de Darwin.

“A maioria dos modelos de como a vida pode ter se formado na superfície da Terra invoca meteoritos que carregam pequenas quantidades de Schreibersita. Nosso trabalho encontra uma quantidade relativamente grande de Schreibersita no fulgurite estudado.

“Raios atingem a Terra com frequência, implicando que o fósforo necessário para a origem da vida na superfície da Terra não depende apenas de ataques de meteoritos.

“Isso também significa que a formação de vida em outros planetas semelhantes à Terra permanece possível muito tempo depois que os impactos dos meteoritos se tornaram raros.”

Como ocorre?

O material atingido por um raio pode chegar a temperaturas de mais de 3000K, fornecendo as condições extremas necessárias para reduzir fosfatos, e Schreibersita já foi encontrado em fulgurites. Inspirado pela descoberta, Hess usou um modelo climático para calcular os raios que teriam atingido a Terra ao longo de vários bilhões de anos. A partir disso, ele foi capaz de estimar quanto fósforo reduzido poderia ser produzido por raios. Ele calculou que até 1000kg de fosfato e 10.000kg de fosfito poderiam ser produzidos por raios a cada ano, o que Hess estima ser mais do que teria sido entregue por meteoritos nos últimos 3,5 bilhões de anos.

Hess espera que outros pesquisadores agora se inspirem para coletar outros fulgurites de tipos de rocha semelhantes à sua amostra, e descobrir quanto fósforo está armazenado neles e em que formas. Ele também ressalta que essas descobertas podem ter significado além do planeta Terra. “Os meteoritos diminuem com o tempo após a formação dos planetas, mas os raios podem ser relativamente constantes em uma atmosfera”, diz ele. “Então, se temos outros planetas, além da Terra, onde os meteoritos se tornaram muito raros, os raios ainda são um mecanismo viável para fornecer esse fósforo.”

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Apaixonado por ciência e tecnologia além de programação é claro! Fundador do site Science Tech News.

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