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As primeiras pessoas a se estabelecer nas Américas trouxeram seus cães com eles

As primeiras pessoas a se estabelecer nas Américas trouxeram seus cães com eles
Até onde a história de humanos e cães pode ser contada? Quando e onde começou essa relação antiga? Novas evidências de DNA sugerem que

Até onde a história de humanos e cães pode ser contada? Quando e onde começou essa relação antiga? Novas evidências de DNA sugerem que nossa conexão com caninos pode ser rastreada muito mais longe na pré-história do que jamais foi mostrado conclusivamente.

De acordo com os cientistas, análises do DNA de cães antigos sugerem que cães foram domesticados de lobos eurasianos há cerca de 23.000 anos. Muito mais tarde, eles se espalharam ao lado dos humanos enquanto migravam pelo mundo, incluindo entrar nas Américas por meio de Beringia, a ponte terrestre há muito perdida, que uma vez conectou a Rússia e o Canadá.

“A única coisa que sabíamos com certeza era que a domesticação de cães não ocorria nas Américas”, diz o geneticista Laurent Frantz, da Universidade Ludwig Maximilian de Munique, na Alemanha.

“Pelas assinaturas genéticas de cães antigos, agora sabemos que eles devem estar presentes em algum lugar da Sibéria antes das pessoas migrarem para as Américas.”

Embora se pense que os cães foram o primeiro animal domesticado, emergindo durante o Pleistoceno de uma população extinta de lobos na Eurásia, muito se manteve desconhecido sobre os detalhes da entrada do animal no mundo, com alguns afirmando que o cão domesticado estreou há 100.000 anos.

Determinar a verdade nem sempre é fácil, pois pode ser difícil para os cientistas diferenciar com autoridade os restos descobertos de lobos antigos e cães domesticados primitivos, seja através de observação arqueológica, ou testes químicos usando isótopos.

“O desafio para todas as reivindicações de cães pleistocenos tardios tem sido mostradas conclusivamente, através de várias linhas de evidências, que os espécimes em questão podem ser claramente distinguidos dos lobos contemporâneos”, explicam os pesquisadores em um novo estudo liderado pela arqueóloga Angela Perri, da Universidade de Durham, no Reino Unido.

“Aqui, tomamos uma abordagem conservadora e incluímos apenas aqueles canídeos cujo status taxonômico é inequivocamente doméstico.”

Desconsiderando as alegações menos fundamentadas de cães antigos, os pesquisadores dizem que os primeiros restos de cães domésticos geralmente aceitos no registro arqueológico apareceram há cerca de 15.000 anos na Alemanha e em outros sítios contemporâneos em toda a Europa e em Israel.

Mas e fora do registro arqueológico? Afinal, evidências genéticas sugerem que as primeiras linhagens de cães conhecidas antecedem os restos arqueológicos por vários milhares de anos, incluindo um haploggroup (uma população genética com um único ancestral) estimado até hoje em cerca de 22,8 mil anos atrás.

Ao comparar essa população com sucessivas linhagens de haplogrupos que se separaram de seus ancestrais comuns, incluindo linhagens que apareceram nas Américas na mesma época que os colonos humanos fizeram há cerca de 15.000 anos, os pesquisadores construíram uma linha do tempo mapeando como cães e seus genes se dispersaram ao redor do globo.

Em última análise, a pesquisa sugere que os viajantes humanos provavelmente trouxeram seus cães domesticados com eles enquanto viajavam para novas terras, incluindo as Américas, com a linhagem introduzida de cães, haplogroup A2b, tendo laços genéticos todo o caminho de volta à Eurásia cerca de 7.000 anos antes.

“Sabemos há muito tempo que os primeiros americanos devem ter possuído habilidades de caça bem aprimoradas, o know-how geológico para encontrar pedra e outros materiais necessários e estar pronto para novos desafios”, diz o arqueólogo David Meltzer, da Universidade Metodista do Sul de Dallas, Texas.

“Os cães que os acompanhavam quando entravam neste mundo completamente novo podem ter sido tanto parte de seu repertório cultural quanto as ferramentas de pedra que carregavam.”

Embora as circunstâncias da domesticação de cães na Eurásia vários milhares de anos antes ainda não sejam totalmente claras, os pesquisadores dizem que é possível que o frio extremo e implacável do Último Máximo Glacial na Sibéria possa ter desencadeado o início do que, com o tempo, se tornaria uma bela amizade.

“As condições climáticas podem ter aproximado as populações de humanos e lobos dentro das áreas refugais, dada a sua atração pelas mesmas espécies de presas”, escrevem os pesquisadores.

“O aumento das interações entre os dois, talvez resultantes da limpeza mútua das mortes, ou dos lobos atraídos pelos detritos dos acampamentos humanos, pode ter iniciado uma mudança na relação entre as espécies, eventualmente levando à domesticação de cães.”

Os achados são relatados na PNAS.

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